AHL

AHL är den näst högsta ligan inom den nordamerikanska hockeyn och är kanske mest känd som farmarliga till NHL, vilket innebär att varje lag i AHL samarbetar med ett lag i NHL. Förenklat kan man säga att de spelare som inte platsar i NHL-laget under tiden får spela i AHL-laget istället.

Vill du veta mer om AHL ska du fortsätta läsa på den här sidan. Vi ger dig allt du behöver veta om AHL i form av grundläggande fakta. Dessutom går vi igenom hur seriespelet och även slutspelet fungerar. Avslutningsvis tittar vi lite på AHL:s historia och sist, men inte minst, listar vi också tidigare vinnare.

Om AHL

AHL, eller American Hockey League som är det fullständiga namnet, grundades 1936 efter en sammanslagning mellan Canadian-American Hockey League och International Hockey League. Eftersom varje lag i AHL är kopplat till ett lag i NHL är det exakt lika många lag i respektive liga, nämligen 31 stycken.

En AHL-säsong pågår precis som en NHL-säsong mellan början av oktober och mitten av juni. En säsong spelas över 76 omgångar med därpå följande slutspel i form av Calder Cup.

AHL kan på många sätt ses både som en plantskola och reservlagsserie för NHL-klubbarna. Många spelare som under delar av en säsong inte platsar i ett NHL-lags trupp skickas som regel ner i AHL och får spela i farmarlaget. För många unga spelare fungerar AHL lite som en språngbräda till NHL.

Samtidigt finns en begränsning för hur många professionella spelare ett AHL-lag får ha på isen i varje match. Endast fem spelare får ha spelat fyra hela säsonger på professionell nivå. Undantag görs för målvakterna.

Även om det sällan skrivs om AHL i svenska medier så ska man komma ihåg att ligan ofta rankas väldigt högt internationellt sett. Ibland till och med bland de fem bästa i världen, det vill säga i paritet med SHL, finska SM-Liiga och tjeckiska ligan.

Eftersom AHL-lagens trupper ofta kan variera väldigt mycket från säsong till säsong gör detta också att ett lag ena säsongen kan ta hem Calder Cup och nästa säsong inte ens ta sig till slutspel. Mellan 2010 och 2019 vann hela nio olika klubbar Calder Cup, vilket säger lite om hur mycket det kan skifta i AHL.

AHL’s officiella hemsida

Divisions- och tabellplacering betydelse

Precis som i NHL är även lagen i AHL indelade i två conferences och utöver det även fyra olika divisioner enligt tabellen nedan.

  • AHL – 31 lag
  • Western Conference – 15 lag
  • Eastern Conference – 16 lag
  • Pacific Div – 7 lag
  • Central Div – 8 lag
  • North Div – 8 lag
  • Atlantic Div – 8 lag

I AHL går de fyra första lagen i varje division till slutspel, vilket innebär att totalt 16 lag går till slutspel. Eftersom AHL precis som NHL är en stängd liga åker inga lag ur AHL, i alla fall inte på sportslig väg.

Placering i divisionBetydelse
1-4Divisionssemifinal
5-7/8Inget

Slutspel – Hur fungerar det?

De fyra första lagen i varje division går som sagt till slutspel eller divisionssemifinaler som den första omgången, åttondelsfinalen, i Calder Cup kallas. I divisionssemifinalerna möts alltid ettan och fyran i varje division varandra medan tvåan ställs mot trean.

Vinnarna går vidare till divisionsfinal, tillika kvartsfinal, och vinnaren därifrån går vidare till conference-final, semifinal, där de ställs mot vinnaren av den andra divisionsfinalen. Detta innebär att det alltid är fyra lag från fyra olika divisioner i conference-finalerna.

Därefter går vinnarna i conference-finalerna vidare till Calder Cup-final där mästarna koras. I slutspelet avgörs divisionssemifinalerna i bäst av fem matcher medan övriga omgångar precis som i NHL avgörs i bäst av sju matcher. Om en match efter ordinarie tid är oavgjord avgör sudden death där det lag som gör första målet vinner matchen.

Historia

Första säsongen av AHL spelades 1936/37 med totalt åtta lag fördelade på två olika divisioner, East Division och West Division. Efter en grundserie på 48 omgångar och efterföljande slutspel stod till slut Syracuse Stars, farmarlag till Toronto Maple Leafs, som segrare efter finalseger med 3-1 i matcher mot Philadelphia Ramblers.

Fram till början av 1950-talet låg antalet lag i AHL på ungefär 8-10 stycken. En säsong 1943/44 var antalet lag dock nere på sex stycken. I början av 1950-talet slopades de olika divisionerna till förmån för en enda liga eftersom det nu endast spelade sex lag i ligan.

I början av 1960-talet anslöt dock några lag till och återigen infördes en East Division och en West Division. 1972 vann för första gången ett kandensiskt lag Calder Cup när Nova Scotia Voyageurs, farmarlag till Montreal Canadiens, finalbesegrade Baltimore Clippers med 4-2 i matcher.

Under 1980-talet växte AHL från tio till 14 lag och 1991 infördes ytterligare en division i form Atlantic Division. När antalet lag växte till 18 inför säsongen 1995/96 infördes Northern och Southern Conference med två divisioner i varje conference. Efter ett par säsonger ändrades detta till Eastern och Western Conference precis som i NHL. 2001-2003 bestod varje conference av tre olika divisioner.

Samtidigt expanderade AHL snabbt från 20 lag år 2000 till hela 28 lag år 2003. Detta innebar att i stort sett varje lag i NHL hade ett eget farmarlag i AHL. Sedan 2010 har antalet lag i AHL och NHL varit detsamma.

Historiska fakta

  • Genom åren har närmare 140 olika lag spelat i AHL, många av de har blivit kortlivade medan andra funnits med under betydligt längre tid. Vanligt är också att ett lag flyttar till en annan stad eller helt enkelt pausar verksamheten under några år.
  • Det lag som funnits med längst i AHL är Pennsylvannia-klubben Hershey Bears som spelat varje säsong i AHL sedan 1938. Klubben är numera farmarlag till Washington Capitals, men har genom åren haft samarbete med en lång rad andra klubbar som Boston Bruins, Buffalo Sabres, Pittsburgh Penguins, Philadelphia Flyers och Colorado Avalanche. Totalt har Hershey Bears tagit hem 14 Calder Cup-titlar.

Tidigare vinnare

2019/20 Säsongen avbruten till följd av coronapandemin
2018/19 Charlotte Checkers
2017/18 Toronto Marlies
2016/17 Grand Rapids Griffins
2015/16 Lake Erie Monsters
2014/15 Manchester Monarchs
2013/14 Texas Stars
2012/13 Grand Rapids Griffins
2011/12 Norfolk Admirals
2010/11 Birmingham Senators
2009/10 Hershey Bears
2008/09 Hershey Bears
2007/08 Chicago Wolves
2006/07 Hamilton Bulldogs
2005/06 Hershey Bears
2004/05 PhiladelphiaPhantoms
2003/04 Milwaukee Admirals
2002/03 Houston Aeros
2001/02 Chicago Wolves
2000/01 Saint John Flames
1999/2000 Hartford Wolf Pack
1998/99 Providence Bruins
1997/98 Philadelphia Phantoms
1996/97 Hershey Bears
1995/96 Rochester Americans
1994/95 Albany River Rats
1993/94 Portland Pirates
1992/93 Cape Breton Oilers
1991/92 Adirondack Red Wings
1990/91 Springfield Indians
1989/90 Springfield Indians
1988/89 Adirondack Red Wings
1987/88 Hershey Bears
1986/87 Rochester Americans
1985/86 Adirondack Red Wings
1984/85 Sherbroke Canadiens
1983/84 Maine Mariners
1982/83 Rochester Americans
1981/82 New Brunswick Hawks
1980/81 Adirondack Red Wings
1979/80 Hershey Bears
1978/79 Maine Mariners
1977/78 Maine Mariners
1976/77 Nova Scotia Voyageurs
1975/76 Nova Scotia Voyageurs
1974/75 Springfield Indians
1973/74 Hershey Bears
1972/73 Cincinnati Swords
1971/72 Nova Scotia Voyageurs
1970/71 Springfield Kings
1969/70 Buffalo Bisons
1968/69 Hershey Bears
1967/68 Rochester Americans
1966/67 Pittsburgh Hornets
1965/66 Rochester Americans
1964/65 Rochester Americans
1963/64 Cleveland Barons
1962/63 Buffalo Bisons
1961/62 Springfield Indians
1960/61 Springfield Indians
1959/60 Springfield Indians
1958/59 Hershey Bears
1957/58 Hershey Bears
1956/57 Cleveland Barons
1955/56 Providence Reds
1954/55 Pittsburgh Hornets
1953/54 Cleveland Barons
1952/53 Cleveland Barons
1951/52 Pittsburgh Hornets
1950/51 Cleveland Barons
1949/50 Indianapolis Capitals
1948/49 Providence Reds
1947/48 Cleveland Barons
1946/47 Hershey Bears
1945/46 Buffalo Bisons
1944/45 Cleveland Barons
1943/44 Buffalo Bisons
1942/43 Buffalo Bisons
1941/42 Indianapolis Capitals
1940/41 Cleveland Barons
1939/40 Providence Reds
1938/39 Cleveland Barons
1937/38 Providence Reds
1936/37 Syracuse Stars
Om Fredrik S

Har enda sedan tidig ålder haft ett stort intresse för fotboll, men även en hel del övrig sport. Utöver det finns också ett stort intresse för musik och politik, framför allt amerikanska presidentval.

  • sport
  • musik
  • politik