manowarMan o’ War, också känd som Big Red eftersom han var kastanjefärgad, var amerikansk galopphäst som vann 20 lopp av 21 under sin karriär. Han tävlande endast som 2-åring och 3-åring, därefter blev han avelshingst på heltid. Han räknas som en av världens absolut bästa galopphästar och så gott som varje galopp-champion i USA under de senaste 20 åren har Man o’ War som anfader.

Man o’ War sprang in $249 465 under sin korta galoppkarriär. Han slog tre världsrekord, två amerikanska rekord och tre banrekord.

Loppet ”Man O’War Stakes” är uppkallat efter honom.

Extra vikt

Eftersom Man o’ War var en så snabb häst tvingades han bära extra vikt för att loppen fortfarande skulle vara spännande. Som 2-åring bar han 130 pounds (59 kg) i sex av sina tio lopp. Detta är extremt mycket för en 2-åring; de flesta galopphästar behöver aldrig bära så mycket någonsin ens när de är äldre. Som 3-åring bar Man o’ War upp till 138 pounds (63 kg).

Bakgrund

Stamtavla för Man o’ War

Fair Play (hingst) Hastings Spendthrift
Cinderella
Fairy Gold Bend Or
Dame Masham
Mahubah

(sto)

Rock Sand (GB) Sainfoin
Roquebrune
Merry Token Merry Hampton
Mizpah

Man o’ Wars föräldrar var hingsten Fair Play och stoet Mahubah, som båda var amerikanska hästar. Via sin far var Man o’ War släkt i rakt nedstigande led med det brittiska fullblodet West Australian, den första häst någonsin som lyckades fullborda en English Triple Crown. Man o’ Wars mor Mahuba var dotter till Rock Sand, som även hann fullbordat en English Triple Crown och vars härkomst kan spåras tillbaka till arabhästen Godolphin Arabian (1724-1753), en av de tre hingstar som grundade den moderna hästrasen engelskt fullblod.

Uppfödare

Man o’ War föddes på Nursery Stud i Lexington, Kentucky (USA) den 29 mars 1917. Hans ägare och uppfödare var den amerikanska finansmannen August Belmont Jr (1851 – 1924) som bland annat är berömd för att ha låtit bygga galoppbanan Belmont Park i New York.

Det var August Belmont Jr:s fru Eleanor Robson Belmont som gav Man o’ War hans namn. Trots en ålder på 65 års hade August Belmont Jr åkt till Frankrike för att delta i första världskriget, och hans hustru hemma i USA gav deras nya föl namnet My Man o’ War för att hedra sin stridande make. Detta kortades så småningom till Man o’ War.

År 1918 bestämde sig familjen Belmont för att sälja ut sitt stall av kapplöpningshästar. Man o’ War hamnade på en auktion för årsgamla hästar i Saratoga, där han ropades in för $5 000. Köpare var affärsmannen Samuel Doyle Riddle som tog med sig Man o’ War till sin gård Glen Riddle Farm i Maryland.

Segrar (i urval)

  • Tremont Stakes (1919)
  • Grand Union Hotel Stakes (1919)
  • United States Hotel Stakes (1919)
  • Hopeful Stakes (1919)
  • Futurity Stakes (1919)
  • Youthful Stakes (1919)
  • Travers Stakes (1920)
  • Jockey Club Gold Cup (1920)
  • Lawrence Realization Stakes (1920)
  • Stuyvesant Handicap (1920)
  • Miller Stakes (1920)
  • Withers Stakes (1920)
  • Potomac Handicap (1920)
  • Dwyer Stakes (1920)
  • Preakness Stakes (1920)
  • Belmont Stakes (1920)

Tävlingskarriär

1919 – 2 år gammal

Efter att ha tränats av Louis Feustel gjorde Man o’ War sin debut på Belmont Park den 6 juni 1919. Han reds av Johnny Loftus, som var en ovanligt tung jockey, men vann ändå sitt premiärlopp med sex längder. Tre veckor senare vann han också Keene Memorial Stakes.

Under sin 2-årssäsong startade Man o’ War i tio lopp och vann alla utom ett: Saratoga Sanford Memorial Stakes den 13 augusti där han mötte två av sina ärkerivaler: Golden Broom och Upset.

Uppgifterna går isär om vad som hände i Sanford Memorial Stakes, men det står klart att Man o’ War inte kom iväg ordentligt i starten. På den här tiden användes inte startgrindar, utan hästarna cirklade omkring bakom en bit nät i väntan på att nätet skulle lyftas så att de kunde sätta iväg. Enligt uppgift ska Man o’ War ha haft huvudet vänt bort ifrån nätet när det lyftes i Sanford Memorial Stakes, och när han väl hade snurrat runt och satt iväg var han redan långt bakom övriga hästar.

Oavsett vad som egentligen hände i startögonblicket är alla källor eniga om att Man o’ War av någon anledning inte kom iväg som han skulle, och att jockeyn Johnny Loftus sedan styrde hästen till en dålig position på innerkanten vilket gjorde att Man o’ War boxades in av andra hästar. Trots dessa dubbla motgångar hann Man o’ War nästan ifatt ledaren Upset innan mållinjen, och förlorade loppet med blott en halv längd. Värt att veta är också att Man o’ War bar 8 kilograms extra vikt i loppet.

Senare fick Man o’ War sin revansch på Upset i Gran Union Hotel Stakes där han besegrade Upset med en längd.

1920 – 3 år gammal

År 1920 kunde Johnny Loftus inte rida Man o’ War i tävlingar eftersom The Jockey Club inte lätt honom förnya hans jockeylicens. Istället reds Man o’ War av Clarence Kummer. Vid det här laget hade Man o’ War en mankhöjd på 167,6 centimeter (16 hands och 2 inches) och vägde cirka 520 kg (1 150 pounds).

Man o’ Wars ägare Samuel D. Riddle valde att inte anmäla sin häst till Kentucky Derby. Dels gillade han inte att tävla i Kentucky, dels ansåg han att det var för tidigt på året. Man o’ War var fortfarande en ung häst och Kentucky Derby är ett långt lopp.

Istället deltog Man o’ War i loppet 1⅛-mile Preakness Stakes, där han inte bara vann utan också satte nytt banrekord för Pimlico Race Course med 1:383/5 för en engelsk mil.

Nästa destination för Man o’ War var travbanan Belmont Park där han deltog i Belmont Stakes, ett lopp som fått sitt namn efter Man o’ Wars uppfödares pappa. På den här tiden var Belmont Stakes ett lopp på 1⅜-mile, och Man o’ War lyckades vinna det med 20 längders marginal till tvåan. Samtidigt slog han nytt amerikansk rekord med tiden 2:14.20. (Det gamla rekordet hade sats av Sir Barton året innan och var över tre sekunder längre.)

Under sin 3-årssäsong hann Man o’ War också med att vinna lopp som Dwyer Stakes, Travers Stakes, Stuyvesant Handicap och Jockey Club Gold Cup. Till slut började det bli svårt att hitta hästägare som ville att deras hästar skulle tävla mot Man o’ War, trots att hingsten tvingades bära mycket extra vikt för att jämna ut förutsättningarna. I Lawrence Realization Stakes fanns det inte en enda häst för Man o’ War att tävla mot, vilket till slut löste sig genom att en släkting till Samuel D. Riddles fru anmälde hästen Hoodwink. Man o’ War vann loppet med över 100 längder, och satte också ett nytt världsrekord med tiden 2:40-4/5 för distansen ”a mile and five-eighths”. Man o’ Wars nya rekord var sex sekunder kortare än det gamla och håller än idag!

Man o’ Wars allra sista lopp ägde inte rum i USA utan i Kanada, där han den 12 oktober 1920 deltog i Kenilworth Park Gold Cup (1¼-mile) i staden Windsor, Ontario. Detta var för övrigt den första galopptävling som filmades från början till slut. Det var ett speciallopp där endast Man o’ War och Sir Barton deltog, och det marknadsfördes som ”The Race of the Century” med ett förstapris på $80 000.

Man o’ War bråkade med sin jockey i starten och hamnade därför efter Sir Barton, men innan den första åttondelsmilen var över hade Man o’ War kommit i fatt igen. Man o’ War vann loppet med sju längder och slog det gamla rekordet med drygt sex sekunder.

Efter tävlingskarriären

Redan som 3-åring hade Man o’ War burit upp till 138 pounds (63 kg) på ryggen under loppen för att ge motståndarna en sportslig chans. När Sam D. Riddle frågade galoppsekreteraren Walter Vosburgh hur mycket vikt Man o’ War skulle tvingas bära som 4-åring svarade Vosburgh att eftersom Man o’ War redan tävlat med 138 pounds skulle han tvingas bära mer vikt än Vosbourgh någonsin krävt av en häst tidigare.

Det blev inte någon 4-årssäsong för Man o’ War utan Riddle valde att låta honom fokusera helt på avel istället. Först bodde hingsten på Elizabeth Daingerfields Haylands i Lexington, Kentucky och sedan flyttade han till Samuel D. Riddles gård Faraway Farm, som även den låg i Kentucky.

På Faraway Farm blev Man o’ War en stor turistattraktion som lockade tusentals besökare. Hästens skötare Will Harbut fungerade som en slags informell turistguide och underhöll med berättelser om hingsten.

Man O’War i aveln

Man O’ War blev en mycket inflytelserik avelshingst. Han blev bland annat far till War Admiral, War Relic, Battleship, Clyde Van Dusen, American Flag och Crusader, samt farfar till Seabiscuit.

Han fick totalt 379 namngivna föl varav 60 stycken blev championhästar, trots att hans ägare inte ansträngde sig för att para honom med så bra ston som möjligt.

Man o’ War avlider

Efter att Will Harbut, Man o’ Wars skötare sedan lång tid tillbaka, hade avlidit dröjde det inte mångd dagar innan även Man o’ War lämnade jordelivet. Dödsorsaken verkar ha varit en hjärtattack (brusten aorta). Man o’ War avled på Faraway Farm den 1 november 1947. Han hade då hunnit fylla 30 år.

Man o’ War begravdes på Haraway Farm. Han var en av de första hästar som balsamerades, och hans kropp placerades i en specialgjord kista där fodret gick i svart och guld – Man o’ Wars stallfärger. Över 2 000 människor deltog i hans begravning, och det sändes även radio från ceremonin.

I början av 1970-talet flyttades hästens kvarlevor till en ny grav i Kentuc§ky Horse Park. I Kentucky Horse Park pryds hans grav av en staty föreställande Man o’ War i naturlig storlek gjord av skulptören Herbert Haseltine. Skulpturen är äldre än graven och har stått i Kentucky Horse Park ända sedan 1930-talet. Flera hästar som har Man o’ War som far är begravda i närheten, bland annat hingstarna War Admiral, War Relic och War Hazard. War Admirals mor Brushup är begravd precis vid fötterna av statyn.

Övrigt

Man o’ War var en färgstark personlighet som var känd både i USA och utomlands. Berättelserna om honom är otaliga, och ibland är det förstås svårt att skilja myt från verklighet.

Enligt en av berättelserna – som mycket väl kan vara sann – ska hans ägare Samuel D. Riddle ha blivit erbjuden $1 miljon för hästen och tackat nej. ”Många män har en miljon dollar, men bara en kan äga Man o’ War”, var hans motivering. Riddel blev då erbjuden en blank check, men tackade återigen nej. ”Åk till Frankrike och för hit Napoleons grav. Åk till Indien och köp Taj Mahal. Då sätter jag ett pris på Man O’ War,” ska Riddel ha svarat den hugade spekulanten.