Frances-BulwarkStoet Frances Bulwark var en av de mest berömda svenska travhästarna under 1950-talet. Hon var den första svenska travhäst någonsin att vinna Elitloppet efter att det hade fått sitt nuvarande namn, något som skedde 1953. Hon var så populär att hon, tillsammans med sin dotter Francesdotter, fick vara gäster i Hylands Hörna år 1958.

Frances Bulwark startade i 130 lopp och vann 80 av dem – trots att hon ofta fick starta långt bakom övriga hästar för att jämna ut startfältet och göra loppen mer spännande. Förutom alla sina stora segrar och fina placeringar slog Frances Bulwark även Europarekord, tio stycken svenska banrekord och fyra stycken norska bankrekord.

På meritlistan för Frances Bulwark finns bland annat sex segrar i Svensk Mästerskap, fem segrar i Skandinaviskt mästerskap, fem segrar i C.L. Müllers Memorial och två segrar i Walter Lundbergs Memorial. Frances Bulwark vann även Elitloppet, Åby Stora Pris och Nationernas Pris. Under sin karriär sprang Frances Bulwark in totalt 591 420 kronor i prispengar.

Frances Bulwark är invald i Travsportens Hall of Fame och det finns en liten utställning om henne på Nordiska Travmuseet i Årjäng.

Härstamning för Frances Bulwark: e. Bulwark u. Frances Great e. Kaffir Axworthy

Ursprung

Frances Bulwark föddes på Väsby Stuteri år 1945. Hennes uppfödare var Martin Eklund och hon ägdes av hans stuteri Väsby Stuteri.

Sören Nordin var både tränare och kusk för Frances Bulwark, och Olle Andersson var hennes skötare.

Frances Bulwarks far hette Bulwark. Han kom ursprungligen från USA men importerades till Sverige och kom att ha en mycket stor påverkan på svensk travhästavel. Bulwark (e. Volomite u. Sister Guy e. Guy Axworthy) kom från det berömda stuteriet Walnut Hall Farm i hästsportsmeckat Kentucky. Exempel på framgångsrika travhästar som precis som Frances Bulwark har Bulwarks DNA i sig är Carne (Elitloppsvinnare), Gibs Bulwark (SM-vinnare), Earl Bulwark (SM-vinnare) och Märta Rappson (SM-vinnare).

Frances Bulwarks mor hette Frances Great (e. Kaffir Axworthy u. Belle Dant e. Peter the Great) och fick totalt sju föl. Av dessa startade fem, inklusive Frances Bulwark, men ingen av dem nådde någonsin ens i närheten av Frances Bulwarks prestationer på travbanan.

Karriär

Frances Bulwark hade sin storhetstid under en period då de bästa svenska travhästarna inte alls stod sig särskilt bra i internationella lopp, men Frances Bulwark var ett skinande undantag som tog många segrar i lopp utanför Sveriges gränser. Hemma i Norden var hon så överlägsen konkurrenterna att hon ofta placerades utanför toton eller stod med många tillägg, annars hade det inte gått att få till någon vettig vadslagning på loppen eftersom alla ”visste” att Frances Bulwark skulle vinna.

Frances Bulwark tränades av Sören Nordin på Solvalla, och han körde henne även i de flesta av hennes lopp. Frances Bulwark vann totalt 80 lopp under sin karriär, plus många vinster i olika heatlopp som inte räknas in i den officiella statistiken. I 74 av de 80 segerloppen kördes hon av Sören Nordin. Frances Bulwarks skötare Olle Andersson körde henne i fyra segerlopp, och i de kvarvarande två segerloppen satt Rune”Snoddas” Johansson respektive Gunnar Nordin i sulkyn.

Solvallas Jubileumslopp och Elitloppet

I Solvallas Jubileumslopp 1952 var Frances Bulwark med i täten, men fick nöja sig med en andraplats efter Permit som vann båda heaten. Året därpå hade loppet döpts om till Elitloppet, och nu fick Frances Bulwark sin revansch på Permit och blev den som gick segrande ur båda heaten.

Här är ett klipp från Elitloppet 1953

I Elitloppet 1954 och Elitloppet 1956 kom Frances Bulwark tvåa. (I båda fallen blev det en fjärdeplats för henne i första heatet och en andraplats i andra heatet.)

Viktigt att veta är att Frances Bulwark både i Solvallas Jubileumslopp och i de tre Elitlopp hon deltog i hade rejäla tillägg, eftersom hästarna fick tillägg efter rekord.

Svenska Mästerskapen på Jägersro

Frances Bulwark deltog i trav-SM på Jägersro sju gånger. Hon vann sex av loppen, och i det enda lopp hon inte vann kom hon tvåa. Vid sin sista seger i trav-SM hade hon nått den aktningsvärda åldern av 11 år!

Som kuriosa kan nämnas att i trav-SM 1953 fick Frances Bulwark inte ingå i toton eftersom hon var så överlägsen de andra hästarna.

Francesgalan

Ett av de mest spektakulära eventen under Frances Bulwarks karriär var den så kallade Francesgalan på Årjängs travbana den 17 juli 1954. Frances Bulwarks popularitet gjorde att cirka 17 000 personer försökte ta sig till travbanan, vilket i sin tur ledde till 4-5 mil långa bilköer. Detta är ett publikrekord för Årjängs travbana som står sig än i dag, och frågan är om det inte också är besöksrekord för hela Årjängs tätort. Orten Årjäng har idag en befolkning på drygt 3 000 personer, och på 1950-talet var siffran ungefär hälften av detta. Det officiella publikrekordet för Francesgalan skrevs till 15 000 åskådare, men personer som var där vittnar om att uppskattningsvis 2 000 personer fanns på plats som man inte lyckades räkna in formellt.

Frances Bulwark vann loppet på den utmärkta tiden 1.18,3 och fick ta emot 6 000 kronor i prispengar.

Framgångar utomlands

Konkurrensen på hemmaplan var inte särskilt tuff för Frances Bulwark, men när hon tävlade utomlands mötte hon ofta hästar som bjöd på riktigt hårt motstånd. Trots detta gick hon segrande ur flera utländska storlopp, inklusive Nationernas Pris i Milano där hon var trea in i mål men utropades till vinnare efter att ettan och tvåan diskvalificerats. Frances Bulwark lyckades också knipa en andraplats i det prestigefyllda loppet Prix D’Amerique i Paris.

I Finland vann Frances Bulwark mot finska kallblod trots att de finska hästarna fick starta 160 meter framför svenskan.

Statistik för Frances Bulwark

År Starter 1:a / 2:a / 3:a Rekord
1948 12 12 10-1-0 1.24,2
1949 10 10 6-1-1 1.21,6
1950 12 12 9-1-1 1.20,2
1951 14 14 10-1-0 1.18,3
1952 18 18 12-5-1 1.17,0
1953 16 16 11-2-1 1.16,7
1954 16 16 9-5-1 1.17,1
1955 19 19 9-3-4 1.17,8
1956 13 13 4-2-3 1.17,0
Totalt 130 80-21-12 1.16,7

Total prissumma: 591 420 kronor

Segrar i urval

  • Svenskt Mästerskap 1950, 1951, 1953, 1954, 1955 och 1956
  • Skandinaviskt mästerskap 1950, 1952, 1953, 1954 och 1955
  • Elitloppet 1953
  • Åby Stora Pris 1950
  • Nationernas Pris 1952
  • C.L. Müllers Memorial 1949, 1950, 1951, 1952 och 1953
  • Walter Lundbergs Memorial 1951 och 1952

Frances Bulwarks avkommor

  • Francesdotter
    Stoet Francesdotter fick Frances Bulwark med Earl’s Mr Will år 1958. Uno Swed hade Francesdotter i träning ett tag, men hon utmärkte sig inte och segrade bara i två av 22 lopp. Francesdotter fick tre avkommor, varav den mest framgångsrika var Ebby Will.År 1958 var den då mycket unga Francesdotter, tillsammans med sin mor Frances Bulwark, gäster i Hylands Hörna.
  • Frances Nibs
    Hingsten Frances Nibs fick Frances Bulwark med Scotch Nibs år 1959. Frances Nibs växte upp till att bli en mycket framgångsrik travhäst som som sprang in totalt 281 220 kronor i prispengar och bland annat fick en seger i Åby Stora Pris på meritlistan. På 49 starter blev det 18 förstaplaceringar, 15 andraplaceringar och 6 tredjeplaceringar.Frances Nibs fick flera stycken framgångsrika avkommor, inklusive Grande Frances (internationell travstjärna) och Micko Tilly (vinnare av Åby Stora Pris). Frances Nibs är morfar till Pay Nibs (som vunnit 4,7 miljoner kronor), Meadow Road (vinnare av Elitloppet), Atom Knight (derbyvinnare) och Personia (kriterievinnare).
  • Frances Girl
    Frances Girl föddes år 1960 och hade precis som Frances Nibs hingsten Scotch Nibs som far. Frances Girl blev inte alls lika framgångsrik som sin bror, utan gjorde bara fem starter (hon vann två av dem).Frances Girl fick 14 avkommor. Ingen av dem blev någon travstjärna, men många var helt klart över genomsnittet.
  • King Frances
    King Frances föddes år 1961 och även den här gången var det Scotch Nibs som var fadern. Scotch Nibs kom att bli en skicklig snabbloppare, och slog travsverige med häpnad genom att skrällvinna Östgötaloppet och ge de få tippare som spelat på honom cirka 30 gånger pengarna. Som kuriosa kan nämnas att King Frances var betydligt större än sina syskon.King Frances blev far till 162 föl, men inget av dem växte upp till att bli någon betydande travtävlare. Däremot har flera av hans döttrar med framgång använts i aveln och gett upphopp till framstående travhästar, inklusive Cikora Tilly (elitsto u. Glenna H) som är mormor till Victory Tilly.