Unibet vill utveckla travsporten i Sverige och har skickat ett brev till tränare och andra personer aktiva inom travsporten för att få igång en diskussion om hur det skulle kunna gå till. Unibet anser att trav är eftersatt som sport på grund av monopolsituationen och att det kan ha samma potential som t ex poker och casino. Här kan du läsa brevet från Unibets VD Petter Nylander.

Unibets brev:

Vi har i dagarna startat en seriös satsning på travsporten med ett nytt poolspel, Travnet Live Racing.

Därför vill jag, som är VD på Unibet, ta direkt kontakt med er som är i centrum av svenskt trav för att berätta hur vi ser på utvecklingen av travsport och spel i Sverige och Europa. Vi vill utveckla spel på trav i samverkan med er inom travsporten.

Varför satsar vi på trav?

Unibet är Sveriges största och ett av Europas ledande privata spelbolag. Vi ser poker, kasino, bingo, sportspel och andra spelformer växa i snabb takt över hela Europa. Men travet står idag vid sidan av den explosionsartade utvecklingen.

Vi tror att travsporten också kan expandera och växa långt utanför de begränsningar man arbetar inom idag. Och vi vill vara med och driva på den tillväxten och vitalisera travet.

Vi har kunder i mer än 100 länder. De flesta är yngre än traditionella travspelare och många av dem har inte upptäckt travet än eller valt bort travspel eftersom poker och kasino ger större vinstchanser. Vår spelpool med 90 procents återbetalning till spelarna matchar vad andra spelformer erbjuder.

Vi har köpt nyhetssajten travnet.se för att lägga vårt poolspel med bra tillgänglighet till alla nyheter på en av Europas bästa travredaktioner.

Spel handlar om att veta mer och vi vill locka nya spelare att lära sig mer om trav. Vi vet att kärleken till en sport man lärt sig att uppskatta oftast är livslång. Det gör sportentusiasterna till de mest lojala spelkunderna.

Vad kommer vi att göra?

Det är ingen hemlighet att Unibet har en stark koppling till trav, både i ägarkretsen och bland medarbetarna. Vi är övertygade om att en seriös satsning på trav måste ske tillsammans med sporten för att bli långsiktigt framgångsrik.

Vi vill konkurrera med spelbolaget ATG, men gynna travsporten i samma anda som ATG gjort.

Jag har varit i kontakt med STC:s generalsekreterare Ulf Hörnberg innan han åkte iväg till Peking-OS. Vi kommer att höras igen om fortsatta kontakter när han är åter från de olympiska spelen. Vi ser fram emot ett möte och en konstruktiv dialog om hur vi bäst bidrar till travsportens finansiering.

Vi får nu frågor från travvänner om siffror – hur mycket kommer vi att bidra med till sporten och hur ska det gå till? Svaren på de frågorna beror på våra samtal med travsporten och hur vi kan samarbeta.

Men oberoende av utfallet av diskussioner med STC så vill vi börja visa en konkret vilja till att bidra genom att avsätta 15 procent av spelöverskottet från Travnet Live Racing från den 8 augusti 2008 till den 30 juni 2009.

Denna summa kommer att fonderas för att generera prispengar till travsporten under tiden som diskussionen med STC pågår. Målsättningen är att innan denna periods utgång ha nått en solid kommersiell överenskommelse som genererar en högre procentandel.

Vi vill betona att det här är en inledning. Med rätt överenskommelse är vi villiga att matcha den andel av spelöverskottet som ATG ger som prispengar till travsporten.

Så här skulle det kunna gå till:

1) I en dialog med travsporten så når vi en kommersiell lösning. Vi tror man ska skilja på ägarna av travsporten, och på oss andra som hanterar spelet. Vi vill fungera ungefär som ATG gjort historiskt där en del av spelöverskottet går till travsporten. Om vi får tillgång till banor och kan sända lopp precis som ATG gör tror vi att vi kan matcha den andel av spelöverskottet som ATG ger till prispengar inom travsporten.

Då konkurrerar bolagen om spelarna. Men oberoende av var de spelar går en liknande procent av överskottet till prispengar. Det är rimligt och rätt.

2) Om vi inte kan nå en dialog med STC vill vi gå direkt till banorna för ett samarbete. Detta skulle exempelvis kunna ske i form av sponsring av nyinstiftade travlopp.

3) Annars får vi hitta en annan lösning, t.ex med satsningar riktade direkt till hästägarna, så att vi kan bidra med en andel av vårt spelöverskott till sporten.

Ser man på andra sporter, som t.ex fotbollen, så har den gynnats enormt av konkurrensen mellan TV-bolag och spelbolag i Europa och världen över.

Samtidigt har travsporten suttit fast i ett nationellt monopol och får betala för att få visa sin sport på TV. Vid sidan av andra begränsningar för verksamheten får travet betala en tredjedel av sitt överskott till staten och då är det svårt att konkurrera med andra spelformer. Kanske kan konkurrens driva fram en annan fördelning än den staten bestämt?

Unibet var med och revolutionerade sportspelet för tio år sedan och nu vill vi vara med och vitalisera travsport och travspel.

Jag hoppas att det här brevet har gett er en bättre bild av vad vi gör och hur vi ser på utvecklingen.

Ni är mer än välkomna att höra av er med frågor och gärna med synpunkter.

Berätta hur ni ser på travets utveckling och vad vi kan göra tillsammans för att få en långsiktigt starkt tillväxt för travsporten.

Med vänliga hälsningar,
Petter Nylander