Idag erbjuder i princip alla större pokersajter olika sorters satelliter, där målet är att vinna sig fram till en plats i en turnering där både inköpet och de potentiella vinsterna är höga.

Hoppet är givetvis att placera sig högt även i denna avslutande turnering, och därigenom kunna kamma hem storkovan utan att ha behövt riskera någon större summa.

Men är satelliter verkligen värda besväret och hur ska man kunna avgöra på vilken nivå det är lämpligt att ge sig in i kampen? Är gratisturneringar alltid det bästa alternativet eller finns det situationer där det faktiskt är vettigare att skippa gratisturneringarna och gå direkt till en turnering med inköpskostnad?

För att belysa frågan närmare kan vi börja med att titta på hur det ser ut på den välkända pokersajten PokerStars. Varje dag arrangeras där en gratisturnering där vinsten består av en plats i en annan turnering med $80 000 i garanterad vinstpott. Vill man köpa in sig direkt i $80 000-turneringen kostar det $50. När registreringen öppnar för dagens gratisturnering brukar det inte dröja länge innan upp emot 20 000 deltagare har anmält sig till, och PokerStars valde nyligen att höja maxantalet deltagare så att det är möjligt för upp till 40 000 spelare att delta.

Dessa siffror måste ställas i relation till hur många gratisplatser i $80 000-turneringen som delas ut. För att få en av de åtråvärda stolarna måste du placera dig på de sex översta platserna i gratisturneringen, en turning som alltså i normalfallet drar uppemot 40 000 deltagare. Den statistiska sannolikheten för att du ska få en av dessa platser är alltså någonstans kring 6665/1.

Gratisturneringen hos PokerStars brukar dessutom dra ut på tiden, och det är inte ovanligt att de som vinner de sex platserna har ägnat cirka fem timmar åt matchen innan den är över. Samma sak gäller för de gratisturneringar med tusentals deltagare som arrangeras av andra pokersajter, till exempel Full Tilt Poker och PartyPoker. PartyPoker brukar till exempel alltid hålla gratisturneringar som gör det teoretiskt möjligt att med mycket tur och skicklighet ta sig hela vägen till WSOP, och dessa gratisturneringar brukar vara extremt välfyllda och ta många timmar i anspråk.

Om vi går tillbaka till exemplet PokerStars blir det tydligt att för den spelare som har någon annan möjlighet att tjäna $10 i timmen eller lönar det sig att köpa in sig direkt i $80 000-turneringen för $50. Då är man dessutom garanterad en plats i den stora turneringen, istället för att riskera att åka ut ur gratisturneringen efter att man redan spenderat till exempel fyra timmar på den.

För den som är villig att betala kring $10 i inköp brukar det finnas gott om turneringar som leder vidare till turneringar där inköpet ligger på $200 eller mer, och detta kan vara ett ypperligt alternativ för skickliga spelare som inte vill ägna timmar år att försöka ta sig igenom de stora gratisturneringarna. I $10-turneringar räcker det ofta att placera sig bland de översta 10% för att gå vidare, vilket ger dig lika bra odds som om 4000 personer skulle få gå vidare från varje gigantisk gratisturnering hos PokerStars med 40 000 deltagare.

I turneringar med inköp kring $200 ligger ofta prispotten på $50 000 eller högre, vilket inte är särskilt illa i relation till de $10 du riskerat i hopp om att kvalificera dig till tävlingen. Ofta matas dessa $200-turneringar med spelare från en lång rad olika gratis- och minipristurneringar, turneringar som du alltså slipper lägga ned tid och energi på om du istället kan tänka dig att tjäna ihop $10 på annat vis och använda dem för att köpa in dig till EN kvalifikationsturnering.

Det finns givetvis situationer då det är vettigt att lägga ned tid och energi på att kvalificera sig genom gratisturneringar, men generellt sett är det även då en god idé att hålla sig borta från de stora drakarnas mastodontturneringar. Leta istället upp gratisturneringar på mindre sajter där deltagarantalet inte räknas i tiotusentals spelare. Även om en liten sajt skulle sätta maxgränsen på 40 000 deltagare i en av sina gratisturneringar skulle de 40 000 platserna troligen aldrig fyllas upp, vilket gör det mer sannolikt för dig att knipa något av priserna. Om du dessutom lyckas lokalisera en liten sajt där spelarnas generella skicklighetsnivå verkar vara under din är det givetvis en stor bonus.

Två exempel på små sajter som brukar erbjuda satelliter med få deltagare är Pacific Poker och Titan Poker, men de är bara två av många småsajter med attraktiva gratisturneringar för den som orkar klicka sig runt lite utanför de dominerande pokerjättarna. Viktigt att tänka på är att små sajter generellt sett inte håller satelliter lika ofta, så du kan behöva planera lite mer omsorgsfullt än på till exempel PartyPoker där man kan lita på att en ny gratisturnering rullar igång varje dag.

Värt att nämna är att gratisturneringar, oavsett om de har 40 eller 40 000 deltagare, kan fylla en viktig funktion för den som önskar bli en bättre turneringsspelare. Att bli en bra turneringsspelare tar tid, och gratisturneringar låter dig spela många händer och prova på olika strategier utan att det kostar dig något mer än just tid.

Viktigt att tänka på är dock att de motståndare du kommer att träffa på i en gratisturnering och de tekniker som fungerar bra där inte nödvändigtvis stämmer överens med det du kan förvänta dig av en betalturnering. Många är de spelare som lyckats ta sig vidare från en gratisturnering till en turnering med $100 inköp bara för att åka ut direkt eftersom både spelarnas skicklighet och spelets typ skiljer sig så markant mellan gratisturneringar med tiotusentals deltagare och dyra betalturneringar med färre – och ofta skickligare – spelare vid borden.