kentucky derbyThe Kentucky Derby är en galopptävling som hålls på travbanan Churchill Downs i Louisville, Kentucky (USA) den första lördagen i maj varje år. The Kentucky Derby har ägt rum varje år ända sedan premiären 1875. Det är ett av världens mest berömda hästlopp och är höjdpunkten på den två veckor långa Kentucky Derby Festival.

The Kentucky Derby är ett Grade I stakes race för 3-åriga hästar av rasen engelskt fullblod. Längden på loppet är 1 ¼ mile, vilket motsvarar cirka 2 km. Hingstar och valacker bär 126 pounds på ryggen (cirka 57 kg) medan ston bär 121 pounds på ryggen (cirka 55 kg).

The Kentucky Derby är det första loppet i den berömda American Triple Crown. Om en häst vinner både Kentucky Derby, Preakness Stakes och Belmont Stakes har den tagit en American Triple Crown.

Smeknamn

  • The Most Exciting Two Minutes in Sports
  • The Fastest Two Minutes in Sports
  • The Run for the Roses

Smeknamnet ”The Run for the Roses” kommer sig av att segerhästen draperas i ett täcke bestående av 554 röda rosor.

Premiär år 1875

The Kentucky Derby hade premiär den 17 maj 1875. 15 stycken 3-åriga hästar tävlade inför en publik på cirka 10 000 personer. Distansen var 1 ½ mile, det vill säga lika långt som förebilden Epsom Derby i England. (Det var först år 1896 som distansen för Kentucky Derby förkortades till 1 ¼ mile.) Vann gjorde hingsten Aristides, som reds av Oliver Lewis och hade Ansel Williamson som tränare.

Den drivande kraften bakom skapandet av The Kentucky Derby var Överste Meriwether Lewis Clark, Jr. (Han var för övrigt barnbarn till William Clark, en av huvudpersonerna i den berömda Lewis and Clark-expeditionen.) År 1875 hade Överste Meriwether Lewis Clark, Jr. sett loppet Derby Stakes (Epsom Derby) i England, och sedan rest vidare till Paris där han träffade Jockey Club de Paris, den organisation som stod bakom Grand Prix de Paris på Longchamps. När Clark återvände till Kentucky, USA bildade han Louisville Jockey Club vars syfte var att få ihop tillräckligt med pengar för att bygga en galoppbana av hög kvalité utanför staden. Hans önskan gick i uppfyllelse och Churchill Downs galoppbana såg dagens ljus. Den fick sitt namn efter John och Henry Churchill som hade donerat marken.

Viktiga milstolpar för The Kentucky Derby

  • Första gången radion sände live från The Kentucky Derby var den 16 maj 1925. Sändningen gick ut i Louisville på AM-stationen WHAS, och gick även att höra på AM-stationen WGN i Chicago.
  • Första gången The Kentucky Derby var med i teve var den 7 maj 1949. Programmet producerades av WAVE TV, vilket var NBC:s filial i Louisville. Programmet sändes live i Louisville, och skickades också till NBC för nationell visning.
  • År 1954 låg det för första gången mer än $100 000 i prispotten för The Kentucky Derby.
  • Första gången en kvinnlig jockey deltog i The Kentucky Derby var år 1970. Hon hette Diane Crump och red hästen Fathom som slutade på plast 15 av 17.
  • År 2004 var första gången någonsin som jockeys fick bära företagsreklam på sina kläder. Ändringen var inte frivillig utan resultatet av ett domstolsbeslut.
  • År 2005 ändrades reglerna för hur vinstpotten fördelades. Tidigare hade bara plats 1-4 gett betalt, med nu fick även den häst som placerade sig på femte plats i loppet vara med och dela på prispengarna.

Traditioner

Under Kentucky Derbyts långa historia har många traditioner hunnit etablerats. Här är några av de mest välkända.

  • När hästarna paraderar framför åskådarna på läktarna spelar University of Louisville Marching Band låten ”My Old Kentucky Home”. Denna tradition går tillbaka till år 1921.
  • Det äldsta belägg vi har för att den vinnande hästen i Kentucky Derby har prytts med ett täcke av röda rosor är från år 1896.
  • Kentucky Derbyts officiella drink är mint julep, en drink som består av bourbon, mynta, sockerlag och krossad is. Det är populärt att dricka mint julep ur särskilda souvernirglas som pryds av namnet på alla tidigare vinnare av The Kentucky Derby. Sådana souvernirglas började säljas år 1939.
  • En maträtt som är starkt förknippad med The Kentucky Derby är burgoo.
  • Precis som vid The Royal Ascot i England är det vanligt att kvinnor som bevistar The Kentucky Derby bär rikt utsmyckade hattar.

Rekord för Kentucky Derby

Listan är sammanställd efter Kentucky Derby 2014 och tar inte hänsyn till sådant som skett därefter.

Segerrikaste jockeyn

Rekordet delas av Eddie Arcaro och Bill Hartack som vunnit 5 lopp var.

Eddie Aracaro vann sina lopp 1938, 1941, 1945, 1948 och 1952.

Bill Hartack vann sina lopp 1957, 1960, 1962, 1964 och 1969.

Segerrikaste tränaren

Den tränare som har fått fram flest Kentucky Derby-vinnare är Ben A. Jones. Han var tränare för de hästar som vann loppet år 1938, 1941, 1944, 1948, 1949 och 1952.

Segerrikaste ägaren

Åtta av de hästar som har vunnit Kentucky Derby ägdes av Calumet Farm i Lexington, Kentucky, vilket gör Calumet Farm till den mest segerrika ägaren. Segrarna inträffade år 1941, 1944, 1948, 1949, 1952, 1957, 1958 och 1968.

Tidsrekord

Den häst som sprang Kentucky Derby allra snabbast (på distansen 1 ¼ mile) var det 3-åriga stoet Secretariat på tiden 1:59.40 år 1973.

Mest överlägsna seger

De två hästar som har vunnit Kentucky Derby med störst marginal är Whirlaway (år 1941) och Assault (år 1946). I båda fallen vann hästen med 8 längders marginal till den häst som kom tvåa.

Segraren med det högsta vinnaroddset

När Donerail vann Kentucky Derby år 1913 var det till vinnaroddset 91:1. Den som hade satsat $2 på Donerail som segrare fick alltså en utbetalning på $184,90.