Gunnar EggenGunnar Eggen är en norsk travkusk som vann 5 546 lopp under en kuskkarriär som sträckte sig från början av 1970-talet till en bra bit in på 2000-talet. Han var också aktiv som tränare på Bjerke travbana i Oslo, både innan, under och efter sin kuskkarriär.

Gunnar Eggen är den norske travkusk som har vunnit absolut flest travlopp. På meritlistan finns bland annat en segrar i både Oslo Grand Prix (Norge) och March of Dimes Trot (USA) med travstjärnan Sugarcane Hanover. Ekipaget ställde även upp i svenska Elitloppet och slutade där på en andraplats.

Gunnar Eggen startade i 38 003 lopp och hästar som kördes av honom sprang in totalt 150 838 250 norska kronor.

Bakgrund

Gunnar Eggen föddes i Norge den 3 januari 1946. Han växte upp i staden Sandefjord vid kusten, tillsammans med två bröder och två systrar. Pappan arbetade som chaufför och mamman var hemmafru. Ett tag drev familjen Eggen även en liten butik, där Gunnar brukade hjälpa till. Ingen av föräldrarna var särskilt intresserade av trav, det var däremot Gunnars morfar Hans Johansen.

Efter folkskolan fick Gunnar Eggen jobb i stallet hos Thor Tholfsen och stannade där i åtta år. Därefter började han jobba i Karsten Buers stall.

Hos Karsten Buer sysslade Eggen med allt från allmänna stallsysslor till inkörning och loppträning av travhästar. Han fick även lära sig sko hästar och ta hand om skador. Karsten Bauer var känd som en hård chef, som samtidigt var mycket bra på att få sina anställda att utvecklas och lära sig mer och mer.

Tävlingskarriär

1970-talet

Det var tack vare jobbet hos Karsten Buer som Gunnar Eggen fick möjlighet att köra stjärntravaren Scott Protector. Första storloppssegern för Eggen som kusk ägde rum bakom Scott Protector i Axel Jensens Minneløp på Bjerke travbana år 1971.

Exempel på andra lopp som Gunnar Eggen segrade i under 1970-talet:

  • Norsk Travderby för varmblod respektive kallblod med hästarna Line Song (varmblod) 1972, Lyn Piril (kallblod) 1975 och Safaga Vixi (varmblod) 1975
  • Kjetil Hansens Minneløp med hästen Scoutman 1973
  • Ulf Thoresens Minneløp (f.d. Skandinavisk Grand Prix) med hästen Wembley 1976
  • Axel Jensens Minneløp med hästen Grande Frances 1976
  • Norsk Mesterskap för vamblod 1977 med hästen France Du Pont
  • Bjerkepokalen med hästen Super Hero 1979
  • Jarlsberg Grand International med hästen Earthas Spin 1979

1980-talet

1980-talet var ett mycket framgångsrikt årtionde för Gunnar Eggen. Till exempel slog den svenska hästen Plumona R.S. världsrekord på medeldistans med voltstart på travbanan i Drammen år 1983 med Gunnar Eggen i sulkyn.

Exempel på lopp som Gunnar Eggen segrade i under första halvan av 1980-talet:

  • Bjerkepokalen med hästarna Earthas Spin 1980 och Stella Stord 1981
  • Landskampen Sverige-Norge på Biri travbana med hästen Slogum Tron 1983 och 1984
  • Farrispokalen med hästen Spikdona 1983
  • Jarlsbergs Eliteløp med hästen Spikdona 1984
  • Johan Widdings Minneløp med hästarna Earls Carina 1984 och Racer Spin 1985
  • Momarken Grand Prix med hästen Frances Guy 1984

Det var i slutet av 1980-talet som Gunnar Eggen började visa framfötterna på det internationella planet. Tillsammans med hästägaren Helmer Strømbo reste han över till USA under senhösten 1988 och hittade där Sugarcane Hanover i en hage. Strømbo köpte hästen och tog hem den till Norge, där den blev en mycket framgångsrik travhäst.

Sugarcane Hanovers första lopp i Skandinavien var Olympiatravet på Åby travbana i Sverige, där Sugarcane travade om ledaren Callit i slutet av loppet och tog hem segern. 1988 var också det året som Sugarcane Hanover och Gunnar Eggen vann Oslo Grand Prix och Jarlsberg Grand International hemma i Norge.

På hösten 1988 återvände Gunnar Eggen till USA, denna gång för att köra Sugarcane Hanover i det prestigefyllda storloppet March of Dimes på Garden State Park Racetrack i New Jersey. Konkurrensen var stenhård och startfältet inkluderade bland annat Ourasi från Frankrike och Mack Lobell från USA som båda var favorittippade. Ourasi och Mack Lobell konkurrerade hårt om ledningen, medan Gunnar Eggen valde att köra Sugarcane Hanover lite mer tillbakahållet och beräknande. Först på upploppet fick Sugarcane Hanover ge allt, vilket gjorde att hingsten orkade ta sig förbi och bli första häst att trava över mållinjen i loppet.

Exempel på andra lopp som Gunnar Eggen vann under andra halvan av 1980-talet:

  • Norsk Travderby med hästen Lund Jerker 1986
  • H.M. Kongens Pokal med hästen Lund Jerker 1986
  • Kong Olav V’s Æresløp med hästen Lund Jerker 1986
  • Vintillatravet med hästen Finstad Per 1987
  • Ole Uttisruds Minneløp med hästen Sambo 1987
  • Per Rakkestads Minneløp (f.d. Momarkens Utslagningsløp) med Grev Henrik 1987
  • Norsk Travkriterium med hästarna Hafell Kvikken 1987 och Cherie’s Boy 1988
  • Momarken Grand Prix hoppeløp med hästen Vicky Vy 1988
  • Jacob Meyers Pokalløp med hästen Jettetor 1989
  • Hoppederby med hästen Noble Day 1989
  • Klosterskogens Oppdretningløp med hästen Great Wizard 1989

1990-talet

Gunnar Eggen var aktiv som både tränare och kusk under hela 1990-talet, och tog guld i EM för travkuskar år 1996.

Norsk Travderby (för kallblodiga respektive varmblodiga) vann han hela fyra gånger under 1990-talet; med Torway L. 1991, Winnie Laylock 1992, Won Eleven L. 1993 och B.Gent L. 1995. Även i Kai Eriksens Minneløp var Gunnar Eggen en återkommande segrare som vann med Gypsy Thief 1992, Tamin Sandy 1995 och Sugarvision 1997.

Andra exempel på lopp som Gunnar Eggen vann under 1990-talet:

  • Norsk Oaks på Momarken med hästarna Blue Sister 1991 och Welia Laylock 1998
  • Bergen 3-års Festival med hästen Hole In One 1991
  • H.K.H. Prinsesse Märtha Louises Pokalløp med hästen Nez Perce 1992
  • Klosterskogens Oppdretningløp med hästarna Euro Super Will 1992 och Astro Amour L. 1995
  • Johan Widdings Minneløp med hästen Dixieland 1994
  • Jarlsberg Grand Prix med hästen B.Gent L. 1995
  • Lars Laumbs Minneløp med hästen Piril Friggen 1996
  • Norsk Travkriterium med hästen Trix Pedro 1998
  • Bjerkepokalen med hästen Katinka Sund 1998

2000-talet

En av Gunnar Eggens sista stora segrar under 2000-talet var den i Lars Laumbs Minneløp med hästen Briskebyrappa år 2003. Detta lopp hålls till minne av Lars Laumb, en hästkarl från Åkershus som ägde många travhästar under det tidiga 1900-talet. Första gången loppet arrangerades var år 1939, och det har hållits varje år sedan dess – även under andra världskriget då Norge var ockuperat.

Andra exempel på lopp som Gunnar Eggen vann under 2000-talet:

  • Norsk Mesterskap för kallblod med hästen Ravn Jahn 2000
  • Sigvart Larsens Minneløp med hästen Hoechst Jerven 2000
  • Hoppederby (för kallblod respektive varmblod) med hästarna Marchie Scot 2000 och Trø Nanna 2002
  • Svenskt Hoppederby med hästen Trø Nanna 2002

När Gunnar Eggen pensionerade sig från kuskkarriären innebar det definitivt inte slutet på hans arbete inom travsporten, utan han fortsatte som tränare.