Pai Gow poker kan inledningsvis verka komplicerat, men när du väl har greppat de tämligen enkla regler som styr spelet kan Pai Gow poker vara en mycket underhållande sysselsättning och till skillnad från många andra casinospel innehåller Pai Gow en del strategitänkande.

Pai Gow poker spelas mot dealern och bygger på att skapa två händer av de sju kort du får på hand. Målet är att vinna båda händerna – en bestående av fem kort, den andra av två – eller att undvika att förlora, i vilket fall satsningen kallas ”push”. Handen med fem kort följer samma ranking som i traditionell poker, och du kan även använda jokern (om du får den på hand) för att färdigställa en färg eller stege. Handen med fem kort, plus de två övriga korten, jämförs med dealerns, och om du slår honom med båda dina händer har du vunnit. Om du vinner en hand (oavsett hur bra den är) och förlorar den andra, är satsningen är så kallad ”push”.

Den bästa strategin när man spelar Pai Gow poker är därför att göra sin tvåkortshand så stark som möjligt för att se till att du inte förlorar, samt hoppas på att din femkortshand är bättre än dealerns. ”Husets Regler” kräver att dealern måste skapa bästa möjliga femkortshand av sina sju kort*, vilket innebär att spelaren har ett litet övertag. Dealern måste inte kvalificera sig, men på grund av tvåhandsscenariot kan det ta frustrerande lång tid att antingen vinna eller förlora en hand, och det här spelet rekommenderas bara för den som har gott om tålamod.

* Till exempel måste dealern alltid spela tre ess i sin femkortshand, medan du har möjlighet att dela upp dina ess så att din huvudhand (femkortshand) har par i ess och din tvåkortshand har ess som högsta kort.

Med undantag för oavgjorda händer (vilka vinns av dealern) har banken inte särskilt stort övertag i Pai Gow poker och det här är ett perfekt spel för den som vill använda sig av strategitänkande. Du skulle kunna använda Martingale upp till en viss gräns (t ex 8x) och gå plus över tid, men du måste ta med i beräkningen att casinon tar 5% i ”rake” från alla händer du vinner. Detta beror på att Pai Gow poker kan ta lång tid att spela och casinon har ont om pengar!