Varje år delar tidningen CardPlayers ut den prestigefulla utmärkelsen Cardplayers Player of the Year och i år går utmärkelsen till Thomas Marchese.

För Marchese har år 2010 bjudit på många riktigt fina placeringar i pokerturneringarna. Han tog sig till finalbord i både World Series of Poker (WSOP), World Poker Tour (WPT) och European Poker Tour (EPT), och vann dessutom North American Poker Tour (NAPT). Över $2 miljoner har rullat in i prispengar, vilket innebär att de enda pokerspelare som turnerat in mer än honom i år är fem av spelarna vid WSOP:s finalbord samt Harrison Gimbel, Nicholas Chouity och Vanessa Selbst. Att utmärkelsen gick till Marchese trots att han inte är den som dragit in mest pengar motiverades med den stora mängd fina placeringar han tagit sig till.

“Jag är mycket exalterad över att vara CardPlayers Player of the Year! Det är något som jag arbetat så hårt för under hela året, ” säger en glad Marchese.

Marchese gick hårt ut redan i början av år 2010 och tog sig till en tredjeplats i Borgata Winter Poker Open Main Event i februari, en placering värd $190 000. Tre veckor senare kom segern i PokerStars NAPT Venetian Main Event vilket ökade på bankrullen med ytterligare $827 000. I maj for Marchese till Europa för att delta i EPT Monte Carlo och inkasserade där $350 000 genom att komma fyra i High Roller-eventet.

Under sommarens WSOP gick Marchese till final i eventet $10 000 Pot Limit Hold’em Championship och erhöll $123 000. Fyra månader senare var det dags för EPT Main Event i London, där Marcheses sjundeplats gav honom $157 000. Sist men inte minst hämtade Marchese hem $211 000 genom att komma trea i WPT Foxwoods World Poker Finals hemma i USA.

2010 har helt klart varit året då Marchese slagit igenom på riktigt, och tack vare sitt deltagande i flera tv-sända event är han idag ett välkänt ansikte bland pokerentusiaster världen över.

”För ett år sedan skulle ingen i den här panelen har klarat av att peka ut Tom Marchese i en folksamling om de så fått betalt för det,” kommenterade Andrew Feldman i november i samband med att ESPN offentliggjorde sin rakningslista ”The Nuts” med Marchese på sjätteplatsen. ”Nu skulle ingen av oss kunna missa honom. Han har cashat 15 gånger i år, fått in över $2 miljoner och kommer högst troligen bli CardPlayer’s Player of the Year.”

Lagom till jul står också Thomas Marchese avtal med agenturen Poker Icons klart.

”Att skriva på för Poker Icons kommer verkligen att hjälpa min pokerkarriär och jag ser fram emot att samarbeta med Poker Icons framöver,” säger Marchese i ett uttalande.

Lars Kolling från Poker Icons välkomnade Marchese till agenturen.

”Han är en enastående spelare och ett av de största namn Poker Icons har värvat det här året. Jag tror att Thomas under lång tid kommer att vara en av pokerns riktiga superstjärnor,” säger Kolling.

I Cardplayers rankningslista för året som gått hittar vi fyra svenskar bland de översta 100 namnen: Martin Jacobson, Anton Wigg, Jacob Karlsson och Kent Lundmark. Bäst till ligger Martin Jacobson, som med 2 240 poäng placerar sig på plats 54.

54. Martin Jacobson, 2 240 poäng
74. Anton Wigg, 2 076 poäng
79. Jacob Karlsson, 2 000 poäng
85. Kent Lundmark, 1 992 poäng

Tio-i-topp i rankningslistan från CardPlayers
1. Thomas Marchese, 6 738 poäng ($2 068 658 i vinster)
2. Dwyte Pilgrim, 5 576 poäng ($1 074 997 i vinster)
3. Sorel Mizzi, 4 851 poäng ($1 524 371 i vinster)
4. Vanessa Selbst, 4 608 poäng ($2 803 013 i vinster)
5. John Racener, 4 493 poäng ($5 863 856 i vinster)
6. Harrison Gimbel, 4 080 poäng ($2 530 000 i vinster)
7. Andy Frankenberger, 4 010 poäng ($1 173 853 i vinster)
8. Jeffrey Papola, 3 870 poäng ($1 176 919 i vinster)
9. John Juanda) 3 717 poäng ($1 598 858 i vinster)
10. Jonathan Duhamel, 3 600 poäng ($8 944 138 i vinster)