Tycker mig ha hittat ännu ett intressant långtidsspel och det är också enligt mig det mest vågade också, men tycker det ser riktigt bra ut. Ett lag som känns mer eller mindre komplett mot ett lag som har en tunn backbesättning och ett lag som har två ganska dåliga målvakter för att vara i NHL.

  • Vinnare av Central Division  - Exkl. slutspel
  • Liga: NHL
  • Speltips: St Louis Blues
  • Odds: 3.30@ Unibet
  • Insats: 3/10 units
  • Spelstopp: Går att spela fram till serien är avgjord. Jag spelar däremot innan grundserien drar igång, 19/1.
Northeast Division
Chicago Blackhawks – 3.00
St Louis Blues – 3.30
Detroit Red Wings – 3.30
Nashville Predators – 4.75
Columbus Blue Jackets – 35.00

St Louis Blues var två poäng från första platsen i Western Conference förra säsongen. Mycket tack vare en ganska god offensiv, en strålande defensiv och en grym tränare. Man släppte in klart minst mål under hela säsongen och snittet låg på 2.01 insläppta per match, vilket blev en total på 165 stycken. Dessutom släppte man till ganska få skott i och med att man hade bra backar och spelade med en tight box. Man har fått behålla nästan alla i laget vilket gör att man känner varnadra bra. Det enda tappet som kanske känns litegrann är Jason Arnott, även fast han börjar komma upp i åren. Tror inte det spelar någon större roll med tanke på att man har en bra och tillräckligt bred trupp. Framåt har man gjort ett riktigt vasst nyförvärv och det är den unge ryssen Vladimir Tarasenko som spås en lysande framtid. Om han klarar tempot i NHL återstår att se, och i vilket fall är det en bra värvning. I KHL har han snittat 1 poäng de två senaste säsongerna. På målvaktssidan hade man enligt statistiken två av de bästa målvakterna i NHL, Jaroslav Halak och Brian Elliott. Backsidan är fortsatt stark med Barrett Jackman, Alex Pietrangelo och Kevin Shattenkirk i spetsen. Snittvikten bland backarna är inte att leka med, drygt 93.4 kg. Framåt har man kanske inte den där riktiga superstjärnan ännu, om inte TJ Oshie eller Patrik Berglund tar det där steget från bra till världsklass. Men man vinner som sagt mycket på att man har en tight defensiv och tre jämna femmor där alla kan göra mål. Mannen bakom defensiven heter Ken Hitchcock och tog över Blues i drygt mitten av förra säsongen. Han är känd för sin hjärna i defensiven. Nu har man en halv säsong bakom sig och har fått träna ännu mer och jag är säker på att de blir ett topplag denna säsong igen. Man var brutalt starka på hemmaplan och det bör man kunna dra nytta av återigen.

Den största utmanaren till Blues känns på förhand som att det är Chicago. De har ett bra lag, med två riktiga superstjärnor längst fram. Patrick Kane och Jonathan Toews är bland de bästa och mest sevärda spelarna i hela NHL. Lägg därtill att man har namn som Marian Hossa, Viktor Stålberg, Patrick Sharp och Michael Frolik. Offensivt är man riktigt bra, men det känns inte som att problemet sitter där. Defensiven och framförallt målvakterna har inte en lysande säsong bakom sig direkt. Flera av deras forwards är riktigt bra offensivt, men har stora brister i egen zon, t ex Kane. Målvakterna Corey Crawford och Ray Emery fick nätt och jämnt godkänt förra säsongen och det funkar inte när man har såpass vassa lag i sin division. Det brister på målvaktssidan och därför tror jag de får tufft att ta hem divisionstiteln. St Louis har ett grundspel som är mycket bättre än Hawks.

Den andra utmanaren är förstås Detroit, men även där tycker jag man faller lite på defensiven. Kaptenen och kanske den allra största genom alla tider, Nicklas Lidström har som bekant slutat med hockeyn. En sådan back är oersättlig. Dessutom har man tappat Brad Stuart, Tomas Holmström och Jiri Hudler. Till den här säsongen har man fått in Carlo Colaiacovo från Blues och Micke Samuelsson har återvänt från Florida. Jordin Tootoo och Damien Brunner har också signat för Detroit. Den sistnämnda har man extrema förhoppningar på. Backsidan ser tunn ut utan Lidas. Kyle Quincey är inte alls bra enligt mig, dålig bakåt, men kan blixtra till framåt nångång ibland. Ian White  är en okej back  och kanske får ta hand om första back i powerplay, eller kanske tillochmed Niklas Kronwall eller Kyle Quincey. På målvaktssidan har man fått in Jonas Gustavsson och har sedan tidigare Jimmy Howard. Jag vet inte, jag gillar inte Howard och på nåt sätt tycker jag inte han är en säker sista utpost, speciellt nu när Lidström lagt av. Detroit har Henrik Zetterberg och Pavel Datsyuk och det är dom det hänger på. Finns risk för flopprisk för Detroit, men samtidigt har man potential till att vara med och slåss med Blues och Hawks. Men även här tror jag man faller på sämre målvakt och sämre försvar.

Nashville skrapade ihop hela 104 poäng förra säsongen och det är riktigt starkt. Till den här säsongen har man knappt förbättrat sig på nån punkt utan mest bara tappat spelare. Ryan Suter, Jordin Tootoo, Kyle Wilson, Andrei Kostitsyn, Jack Hillen och Alexander Radulov har gått skilda vägar med Preds. Jag tror helt enkelt tappet av för många duktiga spelare blir för mycket för succélaget Nashville. Columbus tänker jag inte gå igenom. En klubb i kaos.

Ett litet chansartat spel, men tycker Blues har jämnast trupp och framförallt har man den stabilste defensiven samt stabilaste målvakterna. Det vinner man mycket på, vilket man visade även förra säsongen. Blir en låg insats på St Louis som vinnare av Central Division.

Twitter @HedenskogH och @spelaspelse

Lycka till!

/Heden