Nu när sommaren börjar närma sig kan det vara dags att införskaffa ett par böcker att förströ sig med i hängmattan, på stranden och under de olika transportsträckor som oundvikligen brukar hänga ihop med semesterresorna.

För den som är intresserad av pokerspel, casinon och dobbel har det kommit ut en lång rad titlar under våren – allt från praktiska handböcker till den officiella WSOP-boken, och dessutom ett gäng självbiografiska böcker som porträtterar storspelares liv i motgång och medgång.

I gengren självbiografier hittar vi bland annat “Life’s A Gamble: The High Stakes and Low Life of a Poker Professional” av Roy ”The Boy” Brindley och “Bet the House: How I Gambled Over a Grand a Day for 30 Days on Sports, Poker, and Games of Chance” av Richard Roeper.

Life’s A Gamble släpptes i februari och beskriver spelaren Brindleys liv – en historia som både skrämmer och fascinerar. Redan i unga år utvecklade Brindley ett gravt spelmissbruk och spenderade i princip varje dag i den lokala spelbutiken. Vid 28 års ålder levde han som hemlös och var efterlyst av polisen. Här kunde historien ha slutat och Brindley kunde ha blivit en i raden av de många olyckliga människor som får se livet rinna dem ur händerna på grund av olika sorters missbruk, men verkligheten överträffar som bekant stundtals dikten. Brindley lyckades vända sitt liv till det bättre genom att utnyttja sin fallenhet för matematik, och idag njuter han av en framgångsrik karriär som professionell pokerspelare. Vid sidan av att vara en både varnande och inspirerande historia ger Life’s A Gamble även läsaren in inblick i dagens snabbt växande pokervärld.

Bet the House är en betydligt mer lättsam historia, även om den inte drar sig för att även den diskutera frågor om spelmissbruk och det vådliga i att riskera pengar man inte har råd att förlora. I Bet the House skildrar Richard Roeper hur han under 30 dagar i början av 2009 spenderade drygt $250 000 på olika sorters spel. Under denna intensiva period av kontinuerligt spelande hann Roeper med att prova i princip varenda pengaspel som då var lagligt i USA.

För den som är intresserad av att prova på något nytt vid sidan av stapelvarorna Black Jack och roulett rekommenderas boken “Casino Craps for the Winner”  från förlaget Cardoza Publishing. Den version som getts ut nu under våren är en uppdaterad variant av den klassiska bok som lärt ut craps till hundratusentals människor runt om i världen. Craps uppfattas av många som ett komplicerat spel och många vågar aldrig prova det när de besöker casinon, men när man väl förstår grunderna är det inte alls särskilt svårt. Casino Craps for the Winner förklarar på ett lättbegripligt vis hur spelet fungerar och tar bland annat upp de olika typer av satsningar en spelare kan göra, hur oddsen fungerar och hur man får betalt. Senare i boken kan den som önskar fördjupa sina kunskaper även lära sig om crapsstrategi och vad man bör tänka på för att kunna sköta om sin bankrulle på ett bra sätt. Boken lämpar sig alltså både för totala nybörjare och mer erfarna spelare som vill utveckla sin spelstil.

Ingen har väl kunnat undgå att försommaren innebär startskottet för World Series of Poker, och för den som vill veta mer om de olika eventen – och få tips om hur man placerar sig högt i dem – finns nu “World Series of Poker Official Guidebook” för 2010-2011. Författaren heter Avery Cardoza och han har fyllt sidorna med en rik mängd varierad och underhållande information. Boken har dessutom en fotosektion med bilder på många av pokervärldens förnämsta celebriteter, och där finns givetvis plats för insamling av autografer.

Förr eller senare brukar de flesta pokerentusiaster utveckla ett intresse för pokerns färgstarka historia, och många är de myter, skrönor och otroliga men helt och hållet sanna historier som sprids vid pokerborden runt om i världen. För den vill lära sig mer om pokerns historia, från starten i Kina till dagens pokerrum på Internet, har pokerspelaren av James McManus skrivit boken “Cowboys Full: The Story of Poker”. McManus använder sig av sina personliga erfarenheter från pokervärlden för att kasta ljus på historien och skyggar inte för att lyfta fram hur pokern under lång tid varit en viktig men ofta förbisedd del av de stora världshändelserna, och influerat allt från politik och militärstrategi till modern populärkultur.