Internet är fyllt av pokersatelliter, det vill säga turneringar där man istället för pengar vinner en plats i en annan turnering.

Det kan röra sig om allt från en plats i en annan nätturnering till World Series of Poker-paket med inköp, hotellrum och flygbiljetter till Las Vegas. När det gäller stora turneringar med hundratusentals dollar eller euro i vinstpotten är det vanligt att satelliterna består av flera steg. Man börjar med en gratisturnering, vinner inköp till en $5 turnering, vinner inköp till en $50 turnering, och så vidare.

Pokersatelliter kan verka som den perfekta biljetten till de stora pokerpengarna – och pokersajterna som arrangerar dem marknadsför dem givetvis så – men innan du kastar dig in i nästa satellit bör du fundera på om det verkligen är en optimal strategi för dig.

Låt oss säga att du betalar $25 för att få delta i en satellit till ett stort evenemang du önskar delta i. Om du inte lyckas vinna satelliten, vad blir ditt nästa steg? Ska du betala inköp till ytterligare en satellit, och hur mycket pengar är du i så fall beredd att spendera på satelliter i hopp om att vinna inköp till den dyrare turneringen? Om du till exempel måste delta i tio $25 satelliter innan du vinner en plats i den dyrare turneringen har du de facto betalt $250 i inköp – inte $25.

Det vore dock fel att kategoriskt avfärda alla satelliter som meningslösa för det finns en hel del satelliter där ute som faktiskt är värda att titta närmare på. Särskilt intressanta är de satelliter där antalet spelare är lågt i förhållande till värdet på den potentiella vinsten. Så, hur hittar man dessa satelliter?

De flesta pokersajter brukar försöka trycka in så mycket folk det bara går i sina satelliter men det är inte alltid de lyckas. En stor andel av spelarna på de stora drakarna Full Tilt Poker och PokerStars befinner sig i Nordamerika eller Europa, vilket innebär att när klockan är kring 5 på morgonen Greenwich Mean Time börjar de amerikanska spelarna logga ned för att sova medan de europeiska spelarna inte har vaknat ännu. Kring den här tiden kan det gå att hitta satelliter där det verkliga antalet spelare ligger långt under satellitens maxkapacitet.

En annan viktig tidpunkt för den som letar satelliter är klockan 22 Greenwich Mean Time. Européer med vanliga 9-5 jobb brukar behöva gå och lägga vid ungefär den tiden (särskilt de som befinner sig öster om Storbritannien) vilket gör att spelarantalet dalar.

Om du är ute efter att vinna inköp till någon riktigt dyr turnering kan du inte räkna med att den sista satelliten kommer att äga rum vid någon av ovan nämnda tidpunkter. Tipsen ovan är dock ändå värdefulla eftersom de kan användas för att göra vägen till den allra där sista satelliten så billig som möjligt.

En annan taktik för att hitta satelliter som inte är så tätbefolkade är att leta runt på de mindre pokersajterna som inte har lika stor spelarbas, till exempel Titan Poker och Pacific Poker. På den här typen av pokersajt kan du behöva ha lite framförhållning eftersom det inte är säkert att satelliter finns tillgängliga varje dag vid den tid du är intresserad av. Du kan alltså bli tvungen att skriva upp onsdag klockan 22 GMT i almanackan istället för att bara släntra in och se vad som finns tillgängligt för tillfället.