I mars 2012 lanserade Betfair en egen pokervariant vid namn Push’em Poker där du som spelare bara har två val – lägg dig eller gå all-in. Här går vi igenom en Push’em Poker strategi för hur du spelar vinnande.

Push’em Poker bygger på No Limit Texas Hold’em, men när du får din starthand har du bara två alternativ, antingen går du all-in eller så kastar du dina kort.

Alla spelare vid bordet startar med en stack bestående av blott fem stora mörkar. Att man har en så liten stack och i varje hand är tvingad att gå all-in eller kasta korten gör att Push’em Poker påminner om hur det är att vara minsta stacken i en pokerturnering. Push’em Poker är ett spel där turen får betydligt större inflytande än i vanlig No Limit Texas Hold’em, men det innebär inte att det är helt meningslöst att tänka i termer av strategi.

Starthänder

I Push’em Poker får du vara beredd att gå all-in innan floppen med betydligt sämre starthänder än vad man skulle kunna tänka sig i vanlig No Limit Texas Hold’em. Att sitta och spela tajt och vänta på en riktigt bra hand har man inte tid med – man har ju bara fem stora mörkar och startstacken. Man har inte heller möjlighet att betta lite försiktigt och se vad som dyker upp på bordet. Viktigt att tänka på att detta gäller för samtliga spelare vid bordet – du kommer inte att vara ensam om att gå all-in innan floppen med halvdåliga kort.

Om du får par som starthand i Push’em Poker kan det definitivt vara läge att gå all-in även om det är ett lågt par. I Texas Hold’em dyker pocketpar rent statistiskt upp ungefär var 17:e hand. En starthand som innehåller ess, kung eller dam är inte heller något man bör kassera, i alla fall inte förrän man tagit sig en ordentlig funderare och inkluderat övriga faktorer av vikt i sitt beslut. Dam + låg kicker kan till exempel vara vanskligt att sätta sin stack på spel för, medan dam + någorlunda hög kicker gör situationen mindre riskfylld.

När man spelar vanlig No Limit Texas Hold’em är det inte helt ovanligt att man ger sig in i potten innan floppen när starthanden består av två kort av samma kortfärg. I Push’em Poker blir dock en sådan starthand mindre intressant eftersom man inte kommer att få någon möjlighet att dra sig ur senare när man ser vad som landar på bordet.

Position

I vanlig No Limit Texas Hold’em är position av betydelse fyra gånger för den som är med hela vägen i handen, men i Push’em Poker görs bara en enda satsning vilket innebär att position bara är intressant en gång. Vissa spelare kommer förmodligen att fortsätta fästa stor vikt vid position även när de spelar Push’em Poker, andra kommer att strunta i det helt, och så kommer det förstås att finnas de som hamnar någonstans mitt i mellan. Man bör som alltid skärskåda sina motståndare och försöka se om det finns något mönster i hur de låter position påverka de beslut de fattar.

Eftersom starstackarna är så små i Push’em Hold’em kommer det att vara mycket lockande att försöka stjäla mörkarna. Om ingen innan dig har gått med i potten och du sitter i någorlunda sen position kan du ha ett bra läge för att försöka skrämma övriga till att lägga sig, men tänkt på att Push’em Hold’em tvingar folk att ta betydligt större risker än vad de skulle göra i vanlig Hold’em.

Slutsats

Valmöjligheterna är visserligen få i Push’em Hold’em, men de finns där och de gör att Push’em Hold’em inte är ett renodlat turspel även om det ibland kan kännas som att slumpen är det enda som spelar någon roll. Att spelarna måste fatta beslut innebär också att den som studerar sina motståndare noggrant kan börja skönja olika spelstilar och mönster. Att behandla Push’em Hold’em som en videopokermaskin och strunta i vad övriga spelare har för sig är därför inte att rekommendera. Om du till exempel märker att en spelare i princip alltid går all-in oavsett starthand är det information som du kan dra nytta av när du tar dina beslut. Det samma gäller när du stöter på en person som har svårt att anpassa sig till det lösare spel som krävs, eller en person som är lätt att skrämma så att du kan stjäla mörkar.