Poker RoyaltyPoker Royalty är en agentur för pokerspelare som arbetar med att främja deras karriärer och hjälpa dem med profilering, kontraktsskrivande och liknande. Syftet är att pokerspelarna ska kunna fokusera på att spela poker snarare än en massa praktiska detaljer. Företaget grundades 2003 av Brian Balsbaugh.

Brian Balsbaugh såg möjligheter ingen annan såg vid den tiden. Frågar man honom själv så säger han ”jag var på rätt plats vid rätt tidpunkt … hade jag startat sex månader tidigare hade jag gått i konkurs, hade jag startad sex månader senare hade någon annan redan tagit hand om de spelare jag har hand om idag”.

Med näsa för affärer och erfarenheter från golftouren såg han en affärsmöjlighet i den massmediala exponeringen av pokerspelet och pokerspelarna. Han drog nytta av poker-boomen. När världsserien i Poker (WSOP) började TV-sändas ökade pokerns underhållningsvärde. Duktiga spelare återkom i TV-sammanhang allt eftersom de tog sig vidare i spelserien. All denna exponering i media förde med sig en viss kändisstatus för spelarna. Folk visste helt plötsligt vem de var. I detta låg Balsbaughs affärsidé. Mot en viss ersättning erbjöd han sig att representera spelarna som deras agent och se efter deras intressen. Detta skulle möjligöra att de kunde lägga mer tid på sitt huvudintresse, pokerspelandet.

Balsbaughs Poker Royalty och har idag över tjugo spelare inom sin agentur. De förhandlar med sponsorer och tävlingsarrangörer. Ser till att media har tillgång till spelarna före, under och efter turneringar för intervjuer och reportage. Poker Royalty har växt och sysselsätter i dag totalt åtta personer på heltid. Förutom agenturverksamheten så erbjuder Poker Royalty andra företag inom pokerindustrin hjälp med profilering och marknadsföring. De arrangerar turneringar och företagsevenemang och välgörenhetsgalor där pokerspelare från det egna ”stallet” deltar.

Brian Balsbaugh och hans Poker Royalty representerar, som de fyndigt kallar det, ”kungarna och drottningarna” inom poker. De har flera av världens bästa spelare, bl a Daniel Negreanu, som var den första som skrev kontrakt med Poker Royalty, och Phil Hellmuth, den som genom tiderna vunnit flest armband i WSOP – 13 stycken.  På agenturen handlar det först och främst om spelarna. De utgör hjärtat i verksamheten och är en mix av amerikanska och internationella spelare som sammanlagt har vunnit över 80 millioner dollar i prispengar. De anses vara de största stjärnorna inom poker idag och syns varje vecka i tv-kanaler som The Travel Channel, ESPN och Fox Sports.

Poker Royalty erbjuder också företag med pokerrelaterade produkter hjälp med marknadstrategier, märkesprofileringar och marknadsföring av sina produkter. Det gäller allt från data- och videospel till markerset och kläder.

Pokerspelare hos Poker Royalty
I maj 2008 hade Poker Royalty följande pokerspelare i sitt ”stall”:

  • Patrik Antonius
  • Josh Arieh
  • Johnny Chan
  • TJ Cloutier
  • Hoyt Corkins
  • Bill Edler
  • Antonio Esfandiari
  • Ted Forrest
  • Gus Hansen
  • Phil Hellmuth
  • Erick Lindgren
  • Michael Mizrachi
  • Juan Carlos Mortensen
  • Daniel Negreanu
  • Scotty Nguyen
  • David Pham
  • Greg Raymer
  • Gavin Smith
  • Paul Wasicka
  • David Williams
  • Gavin Griffin
  • Evelyn Ng
  • Cyndy Violette
  • Cindy Margolis
  • Jerry Buss

Läs mer om Poker Royalty