Phil Ivey räknas av många som den störste pokerspelaren genom tiderna. Enligt HighStakesDB.com som sammanställer statistik från de största pokerrummen är Phil Ivey den som vunnit överlägset mest pengar online. På Full Tilt Poker som har varit Phil Iveys pokerrum i många år har han gått plus cirka $17 miljoner dollar, vilket är en smått ofantlig summa.

Men det som gjort att Phil Ivey av många räknas som den allra störste är att hans framgångar live har varit minst lika imponerade. Han har bland annat vunnit 9 WSOP-armband, vilket betecknar turneringsvinster i World Series of Poker. Den första skedde år 2000 i eventet $2,500 Pot Limit Omaha och det (hittills) sista 2013 under Acia Pacific WSOP i eventet $2,200 Mixed Event. Phil Ivey betraktas också som den största kandidaten att gå förbi rekordinnehavaren Phil Hellmuth i antalet vunna armband – Hellmuth har i skrivande stund samlat på sig 13 stycken. Phil Hellmuth är dock 12 år äldre än Phil Ivey och tiden talar därmed för Ivey.

Medan Hellmuth har vunnit 12 av sina 13 armband i Texas hold’em har Ivey vunnit i en rad olika pokervarianter och detta är också ett av skälen till varför Phil Ivey ansen som den bäste spelaren all-round.

Innan Phil Ivey någonsin hade varit i närheten av ett finalbord i en WSOP-turnering lärde han sig spelet av sin farfar och redan från början fängslades han totalt av det. Det första pokerspelet han lärde sig var Five-Card Stud. I senare tonåren började han spela om pengar på svartklubbar i Roselle, New Jersey där han växte upp (han föddes dock i Riverside, Kalifornien men familjen flyttade därifrån kort efter Phil föddes). För att få tillgång till fler speltillfällen skaffade han sig ett falskt ID och kunde sedan som minderårig ta sig in på casinon i Atlantic City.

Han ska under denna tid ha lagt ner otaliga timmar vid pokerborden och av omgivningen som trodde hans namn var Jerome – vilket stod i hans falska ID – gavs honom smeknamnet ”No Home Jerome” då han snarast verkade leva på casinot. Det var faktiskt inte alltför långt från sanningen heller då den unga Phil Ivey som vi denna tid inte var alltför framgångsrik vid pokerbordet hade problem att betala sin hyra. Fast han blev bättre och bättre och fick snart ett rykte om sig som en mycket talangfull pokerspelare.

Vid 24 års ålder medverkade han för första gången i World Series of Poker och lyckades ta sig till pengarna i 3 event varav en var förstplatsen. Inom de närmaste åren skulle Ivey fortsätta att skörda framgångar i olika pokerturneringar och han hade redan vid 26 års ålder samlat på sig 4 WSOP-armband.

Den turneringsvinst som skulle ge Phil Ivey mest påfyllning i plånboken inträffade i samband med World Poker Tour och $10,000 L.A. Poker Classic 2008 då vinstsumman blev $1 596 100. Phil Ivey har också rekordet i antal nådda finalbord i WPT, vilket är 8 stycken.

Innan WPT-vinsten år 2008 skulle också Phil Ivey inleda en parallell raketkarriär som onlinespelare. Han började år 2007 spela på Full Tilt Poker och hade då också ett reklamkontrakt med sajten. Under de kommande åren skulle han vinna ohyggliga summor i detta pokerrum – innan Full Tilt Poker stängdes efter ”Black Friday” hade Phil Ivey under åren 2007-2011 nästan hunnit vinna $20 miljoner!

Phil Ivey tycks också ha smak för casinospelet Punto Banco. En händelse har blivit särskilt uppmärksammad och det var när Ivey vid ett enda speltillfälle vann över £7 miljoner, fast casinot vägrade sedan betala honom. Crockfords som det engelska casinot heter misstänkte att fusk förekommit och undersökte detta, fast utan att hitta några bevis. Phil Ivey bestämde sig under våren 2013 att stämma casinot då han ännu inte mottagit sin vinst. Utgången av detta är i skrivande stund ännu inte avgjord.