hellmuthPhil Hellmuth är sedan länge en av pokervärldens stora fixstjärnor. Han är en av de mest välmeriterade och hans person lockar också fram starka känslor hos publiken – av en del älskad av andra hatad skulle man kunna säga om man vill dramatisera Hellmuths ställning bland pokerpubliken och spelarna. Hans självgoda sidor och kritiska syn på motspelare har gett honom smeknamnet ”Poker Brat”.

Phil Hellmuth föddes den 16 juli 1964 i Madison, Wisconsin i USA. Fast numera bor han i Palo Alto i Kalifornien med sin familj bestående av frun Katherine och sönerna Philip och Nicholas.

Phil Hellmuths lysande pokerkarriär inleddes redan på college där han vann en del pengar på home games – vilket strategi han använde på den här tiden redogör han för i sin bok Play Poker Like the Pros.

Fast hans stora genombrott skedde då han som den yngste spelaren genom tiderna vann World Series of Poker Main Event 1989. I en berömd avslutning slog han ut den regerande mästaren Johnny Chan och fick sitt första armband.

Detta armband skulle bara bli det första i raden i en rekordsvit på 13 stycken, vilket till dags dato är oöverträffat. Armband eller ”bracelets” är priset som ges till vinnaren av ett WSOP-event vid sidan av prispengar och betraktas som det mest prestigefyllda i den kategorin. Hellmuth är alltså den som har mest armband efter följande World Series of Poker titlar:

  • $10,000 No Limit Hold’em World Championship (1989)
  • $5,000 Limit Hold’em (1992)
  • $1,500 No Limit Hold’em (1993)
  • $2,500 No Limit Hold’em (1993)
  • $5,000 Limit Hold’em (1993)
  • $3,000 Pot Limit Hold’em (1997)
  • $2,000 No Limit Hold’em (2001)
  • $2,500 Limit Hold’em (2003)
  • $3,000 No Limit Hold’em (2003)
  • $1,000 No Limit Hold’em with rebuys (2006)
  • $1,500 No Limit Hold’em (2007)
  • $2,500 Seven-Card Razz (2012)
  • €10,450 No Limit Hold’em Main Event WSOPE (2012)

Denna imponerande uppradning av turneringsvinster gör att Hellmuth av många anses som den bästa turneringsspelaren genom tiderna. Förutom förstaplatserna har Hellmuth också nått prispengarna 95 gånger och varit på finalbordet hela 49 gånger i WSOP-sammanhang (siffrorna gäller t.o.m. 2012).

Efter World Series of Poker är World Poker Tour den största turneringsserien och där har Hellmuth ännu inte lyckats lägga beslag på någon titel. Han har dock nått flera finalbord och som bäst nått en tredjeplats.

Phil Hellmuths otroliga turneringsresultat har givetvis resulterat i enorma prisbelopp och sammanräknar man hans vinster överstiger de $15 miljoner, vilket gör honom till en av de mest framgångsrika spelarna genom tiderna.

Konträrt till ställningen som en av de allra bästa turneringsspelarna är Phil Hellmuth betydligt lägre rankad vad gäller cash game. Phil Hellmuth deltog bland annat i tre säsonger av TV-showen High Stakes Poker där cash games gäller och råkade då ut för mestadels motgångar.

Phil Hellmuth är heller inte särskilt känd för framgångar online, fast han var under många år kontrakterad med pokerrummet Ultimate Bet tills han valde att avsluta samarbetet 2010.

En artikel om Phil Hellmuth vore knappast komplett utan att omnämna någon av de många kontroverser som utspelat sig under åren med denne i huvudrollen. En av de mest uppmärksammade händelserna skedde online på Ultimate Bet. På grund av en miss i mjukvaran tilldelades Hellmuth en pott på $5599 trots att hans hand var den sämre, när hans motståndare uppmärksammade honom på detta svarade Hellmuth avvisande: ”you want to play or what?”.

Hellmuth har också gjort sig känd för spektakulära entréer i samband med WSOP Main Event. Vid ett tillfälle kördes han till casinot där turneringen ägde rum liggandes på taket med en utstyrsel som påminde om en kejsare under romartiden och blev sedan eskorterad av ett tåg lättklädda kvinnor till sin plats vid bordet. Huruvida dessa entréer setts som storstilade eller bara ett prov på dålig smak har varierat beroende på vem man frågat, precis som brukar gälla om Phil Hellmuths person i allmänhet.