Det finns knappast någon insatt i poker som inte räknar Phil Galfond som en av de bästa i världen. Få har som Galfond visat en stabilitet sett till positiva resultat över tid. Det är enbart i liveturneringar som han inte skördat samma ofantliga framgångar.

Enligt HighStakesDB.com som sammanställer resultat från onlinepoker har Phil Galfond vunnit över $11 miljoner på onlinepoker! Detta sammanräknat från vad han presterat på både Full Tilt Poker och PokerStars. Phil Galfond har nämligen gjort sig känd under två nick: ”OMGClayAiken” (Full Tilt Poker) and “MrSweets28” (Poker Stars).

Även om Galfond har störst rykte on sig som onlinespelare saknar han inte helt meriter i live-sammanhang. Hans största ögonblick måste här betraktas som vinsten i World Series of Poker år 2008 där han tog hem eventet $5,000 Pot-Limit Omaha och vann $817 781.

Vid sidan om att sätta stora pengar på spel på high-stakes borden har Phil Galfond också varit pokerinstruktör. Han figurerade länge på träningssajten Blue Fire Poker innan han gick vidare – under en del misshag från Blue Fire Poker – och grundade en egen träningssajt: Run It Once. Där kan den som vill få tips från pokerstjärnan via instruktionsfilmer göra detta för $99,99 per månad.

Det finns dock en historia att berätta innan Phil hade nått toppen …

Phil Galfond föddes den 16 januari 1985 i North Pontomac, Maryland som ligger i nordöstra USA. Han genomgick högre studier på University of Wisconsin-Madison. Det var vid denna tid som poker först blev ett inslag i Phils liv. Han satte in $50 på ett pokerrum och började spela Sit & gos … ”Clearly, I didn’t know much about bankroll management at the time. I lost my first $50.”

Detta avskräckte dock inte Phil från att göra en ny insättning och försöka förvalta pengarna bättre denna gång. Resultatet blev nu ett helt annat och de $50 växte till ett par tusen. Under tiden läste han pokerböcker och införskaffade pokerprogrammet Poker Tracker. Det var fortfarande Sit & gos som gällde och han hade lyckats komma upp i en timlön kring $30 i timmen.

Phil Galfond njöt av utvecklingen och hans karaktär var sådan att han nu gick all-in vad gällde poker. Han fortsatte studera poker, men framför allt ägnade han tiden åt att spela. ”I spent most of my nights at my desk, next to my bed, above my 6″ high carpet of dirty laundry, in my crowded little room. I’m an introvert, so I enjoy my alone time.”

Phil tog sig uppåt steg för steg, från $20 Sit & gos, vidare till $30, vidare till $50 och vidare till $100. Timlönen steg också till någonstans mellan $100-200.

När Phil hade fyllt 21 hade han åldern inne att få medverka i turneringar som World Series of Poker. Hans intjänade pengar i onlinepoker räckte bland annat till inköpet för WSOP Main Event och Phil fick äntligen möta spelare han dittills bara sett på TV. Debuten i WSOP blev lyckosam då Phil blev kvar länge i turneringen och slutade på en 22:a plats.

Efter att ha varit framgångsrik på höga nivåer i Sit & gos fick han rådet att pröva cash game då pengarna där var större. Han gjorde detta och tog i samband med övergången hjälp av två coacher: Emil Patel och Tommy Angelo. Det viktigaste Phil lärde sig under denna tid var inte kopplat till strategi utan främst pokerpsykologi och table selection. Under år 2006 öppnade han ett konto på Full Tilt Poker och började spela cash game med allt större summor inblandade.

Som så många pokerspelare gjort förut då de märkt att inkomsterna från sitt pokerspel blivit skyhögt över vad ett vanligt jobb skulle kunna innebära avslutade Phil sina studier. Beslutet var knappast något han skulle få ångra och det nick han valt för sitt Full Tilt Poker-konto, ”OMGClayAiken”, skulle snart bli allt mer omtalat.

Källa: Phil Galfond har också en egen blogg, PhilGalfond.com, och i ett maratoninlägg postade han sina ”memoarer” därifrån citat och en del annan information är hämtade i denna artikel.