För att bli en god pokerspelare måste man kunna läsa sin motspelare, oavsett om man spelar på eller utanför nätet.

Ett vanligt misstag som både nybörjare och mer erfarna spelare gör är att de blir helt fixerade vid en viss hand som de misstänker att deras motståndare sitter med och glömmer bort att ta med i beräkningen alla de andra möjliga händer som personen skulle kunna ha.

Du har säkert varit med om det själv. Det är bara du och en annan spelare kvar i potten, en pott som hunnit växa sig tämligen stor. Du tänker inte lägga dig, och efter en evighetslång betänketid väljer din motståndare slutligen att syna. När du visar upp ess-kung och dealern gör sig redo för att skjuta över markerna till dig dröjer det inte mer än en millisekund innan du hör ett ”Jag visste det! Jag visste att du satt med ess-kung!” från din motspelare. Självklart kan inte personen veta det, eftersom det statistiskt sett finns en lång rad olika kortkombinationer du kunde ha suttit med. Dessutom – om din motspelare nu ”visste” att du hade ess-kung, varför lämnade han inte potten istället för att ösa in ännu mer marker? Sannolikheten är här mycket stor att du har att göra med en spelare som, när han försöker läsa sin motståndare, blir helt fixerad vid en viss möjlig hand och inte tänker igenom hela spektrumet av kortkombinationer. På grund av detta blir hans tankesätt svart eller vitt, antingen eller, vinna potten eller förlora mot just ess-kung.

Vi vill gärna se oss själva som fantastiska statistiker och ypperliga människokännare vid pokerbordet, men oavsett hur skickliga vi faktiskt är så går det inte att (utan att fuska) veta exakt vad en motståndare har på hand – särskilt inte innan floppen. Vad man istället måste göra om man vill nå framgång inom pokern är att lära sig att räkna ut de många olika händer en motspelare kan ha, och akta sig för att fixera sig vid en av dem. I takt med att du får mer och mer information, till exempel nya kort på bordet eller en tämligen pålitlig tell, kan du sedan gradvis minska ned på antalet möjliga händer och agera därefter.

För dig som är ovan vid det här tankesättet kan det vara idé att använda följande metod för att komma in i tekniken.

1.) Fråga dig själv: Vad är det troligt att min motståndare höjer med när hon sitter i tidig, mitten eller sen position? Hur påverkas detta av om min motståndare är den första spelaren som frivilligt ger sig in i potten? Om en eller flera personer har synat, vad får det för effekt? Vilken effekt har en höjning, eller en syning och sedan en höjning, eller en höjning följd av en syning, och så vidare?

För att kunna besvara dessa frågor (svaren blir givetvis aldrig mer än kvalificerade gissningar) behöver man vara uppmärksam på hur ens motståndare agerar och samla på sig så mycket information om dem som möjligt.

2.) När du väl kommit fram till vilka olika händer din motståndare rimligen kan ha behöver du börja spela mot alla hennes möjliga händer – inte bara mot det där esset och kungen som du misstänker att hon sitter med. Samtidigt måste du tillämpa samma tankesätt på din egen hand. Alla de händer du skulle kunna få innan spelet är över ska tas med i beräkningen, inte bara de du helst av allt vill ha.

3.) Om du märker att du börjar stirra dig blind på en viss hand, skaka tanken ur huvudet och gå tillbaka till multihandstänkande.