Intervallkonceptet, på engelska känt som The Gap Concept, är en pre-flop strategi utarbetat av den erfarne pokerspelaren David Sklansky. En av de bästa källorna till hur konceptet fungerar är Sklanskys bok “Tournament Poker For Advanced Players” (turneringspoker för avancerade spelare).

Intervallkonceptet särskilt populärt bland turneringsspelare, men kan även komma till nytta i cash games. Faktum är att många framgångsrika pokerspelare följer intervallkonceptet trots att de aldrig ens hört talas om det. Vem vet, när du läst ut den här artikeln kanske du inser att intervallkonceptet är något du redan tillämpar i ditt spel.

Så vad är då intervallkonceptet? Enligt Sklanskys synsätt krävs en starkare hand för att syna en höjning än för att påbörja satsningen. Spelare tenderar att höja när de har en pokerhand som faller inom ett visst intervall. Om någon vid bordet redan har höjt med en stark hand och en motspelare synar med svagare hand får den senare troligen problem efter floppen.

Låt säga att du kommit halvvägs genom en pokerturnering och får par i sexor när du sitter i mittenposition. Alla spelare innan dig lägger sig – vad gör du? Du gissar troligen på att du har den bästa handen och att chansen för dig att kunna plocka upp blindsen är stor, så du höjer. Om du blir synad och floppen inte hjälper dig har du ändå en bra position för uppföljningssatsningar.

Men hur skulle du se på saken om den förste spelaren istället för att lägga sig höjde direkt efter blindsen? Är par i sexor verkligen tillräckligt för att även du ska höja? Eller vill du syna? Triss på floppen är en möjlighet, men om det inte inträffar sjunker dina chanser att ta hem potten drastiskt. Tänk om du utsätts för ytterligare en höjning pre-flop från en spelare i senare position, vad ska du göra då? Plötsligt känns par i sexor inte alls särskilt säkert.

Intervallkonceptet fungerar bäst vid bord där alla, eller åtminstone de flesta, spelare är hyfsat duktiga och inte benägna att göra vansinniga saker. Allra bäst passar konceptet när motspelarna är riktigt tajta och ovilliga att risker. Att tillämpa konceptet vid bord med väldigt låga insatser eller vid spel om låtsaspengar är inte tillrådligt, eftersom sådana bord tenderar att göra spelare mindre tajta och mer riskbenägna. Många av de spelare som anslutit sig till pokervärlden på senare år har ifrågasatt Sklanskys teorier just eftersom de inte fungerar särskilt bra på billiga bord på nätet, bord som drar till sig nybörjare, galningar och exceptionellt aggressiva spelare. Vid ett sådant bord kan intervallet vara så stort att hela teorin blir meningslös.

Intervallkonceptet måste alltså tillämpas med urskillning och det krävs som regel viss erfarenhet för att snabbt kunna bedöma om det är tillämpligt på ett visst bord eller för en viss spelare.

Intervallkonceptet är inte en magisk formell som gör att du kan strunta i faktorer såsom storleken på motspelarnas högar i förhållande till din egen, din egen och övriga spelares historik samt eventuella tells du har snappat upp under spelets gång.