Manchester-City-v-Swansea-City-Premier-League-2873616Den största matchen i den 16:e omgången av Premier League spelas redan kl. 13:45 på lördagen. Det handlar om tungviktsmötet mellan Manchester City och Arsenal på Eastlands. Inför säsongen kanske den här matchen inte sågs som en av de största, om inte den största matchen under hösten, men med Arsenal som serieledare och Manchester City som fyra i tabellen är det verkligen så.

Match: Manchester City – Arsenal
Spelplats: Etihad Stadium, Manchester
Avspark: 13:45

Senaste matcherna för lagen

Manchester City reste till Bayern i onsdags och lyckades stå för en mindre skräll. Det B-betonade laget var utspelat under matchens första fjärdedel, men när hemmalaget började slappna av stod City för en remarkabel vändning. 3-2 blev resultatet på Allianz Arena och det går inte att säga annat än att det var en uppvisning i lagmoral från Citys sida. I ligaspelet gör man det i stort sett bra. Det går att sätta vissa frågetecken kring hur man presterar på bortaplan, men hemma på Etihad har man krossat allt motstånd. City har inte tappat en enda poäng hemma och har fullständigt makalösa 29-2 i målskillnad.

Arsenal kommer från ett nederlag i Neapel i Champions League. Det blev 2-0 till de ljusblå och det innebar något snopet att Arsenal inte lyckades vinna gruppen. En stor missräkning eftersom det gör att motståndet i åttondelen kommer att bli enormt tufft. I Premier League blev den finfina serien med tre raka vinster utan insläppt mål bruten mot Everton förra helgen. Everton svarade mot bra, men Arsenal var helt klart närmast segern.

Senaste 5 Manchester City
Manchester City – Viktoria Plzeň 4-2
Manchester City – Swansea 3-0
West Bromwich – Manchester City 2-3
Southampton – Manchester City 1-1
Bayern München – Manchester City 2-3

Senaste 5 Arsenal
Arsenal – Marseille 2-0
Cardiff – Arsenal 0-3
Arsenal – Hull 2-0
Arsenal – Everton 1-1
Napoli – Arsenal 2-0

Tidigare möten

I stormatcher som denna spelar tidigare inbördes resultat mindre roll, men det är ändå intressant att se hur resultaten har blivit de senaste säsongerna. Under mötena de senaste fyra säsongerna har Manchester City vunnit fyra matcher och Arsenal en. Tre matcher har slutat oavgjort. Ett visst övertag för City alltså.

12/9 2009 Manchester City – Arsenal 4-2
24/4 2010 Arsenal – Manchester City 0-0
24/10 2010 Manchester City – Arsenal 3-0
5/1 2011 Arsenal – Manchester City 0-0
18/12 2011 Manchester City – Arsenal 1-0
8/4 2012 Arsenal – Manchester City 1-0
23/9 2012 Manchester City – Arsenal 1-1
13/1 2013 Arsenal – Manchester City 0-2

Skadeläget

City har Richards och Nastasic definitivt borta. Clichy är tveksam. I övrigt inga problem.
För Arsenal är Oxlade-Chamberlain, Sanogo, Diaby och Miyaichi borta sedan tidigare, men ingen av dessa spelare saknas nämnvärt. Podolski kan vara tillbaka i truppen, men kommer inte starta. Sagna är definitivt borta.

Troliga startelvor
Manchester City: Pantilimon – Kolarov, Demichelis, Kompany, Zabaleta – Nasri, Touré, Fernandinho, Milner – Negredo, Aguero

Arsenal: Szczesny – Jenkinson, Koscielny, Mertesacker, Gibbs – Arteta, Ramsey, Cazorla, Özil, Wilshere – Giroud

Att hålla ögonen på

David Silva. Det är inte helt klart att Silva kommer att starta. Han håller fortfarande på att rehabilitera sig efter skada. Vad som är klart är att Silva, tillsammans med Yaya Touré, är Citys viktigaste spelare. Han står för en rörlighet och en passningsskicklighet som ingen av hans lagkamrater riktigt kan matcha. Med Silva på plan har City alltid möjligheter att komma in i boxen. Utan Silva kan det bli lite väl mycket handbollsanfall ibland. Om Arsenal står på bra i matchen och jobbar hårt med att täcka ytor kan Silva vara den som har nycklarna, antingen han startar eller kommer in från bänken.

Sergio Aguero. Han är ju fullständigt glödhet, den lille argentinaren. Han har nätat i åtta av de tio senaste i ligaspelet och känns oerhört farlig för tillfället, särskilt inne i boxen där han med sin styrka, balans och kvickhet lyckas komma till mängder av lägen. Lite surt för Aguero att Liverpools Luis Suárez är i en ännu mer brutal form. Annars hade Aguero varit nummer ett i skytteligan.