Ligacupen Manchester CityLigacupen, eller Capital One Cup som turneringen benämns officiellt, går in i den tredje rundan tisdag-onsdag 23-24 september. Det är nu som de lag som spelar i Europa (Champions League och Europa League) kliver in i handlingen. Här tittar vi lite närmare på höjdpunkterna under veckan.

Fem möten mellan lag i Premier League

I den tredje omgången i säsongens upplaga av ligacupen hittar vi fem möten mellan lag från Premier League. Det handlar om Arsenal – Southampton, Sunderland – Stoke, Swansea – Everton, West Bromwich – Hull samt Crystal Palace – Newcastle United. Andra intressanta möten är Liverpool – Middlesbrough och Manchester City – Sheffield Wednesday.

Arsenal – Southampton

Arsenal brukar blanda och ge i ligacupen, mycket beroende på att Wenger gärna matchar mycket unga och orutinerade startelvor. Inför matchen mot Southampton har Wenger uttalat att han kommer att rotera en hel del jämfört med det lag som vann mot Aston Villa borta i helgen. Samtidigt kommer några mer rutinerade spelare, såsom Ospina och Diaby (äntligen tillbaka!), att få speltid.

Southampton går som tåget i Premier League och det att man har tappat ett halvt A-lag inför säsongen märks över huvud taget inte. Sedan förlusten borta mot Liverpool i premiären i Premier League är Saints obesegrade. I den andra rundan av ligacupen vann man borta mot Southampton med 2-0.

Sunderland – Stoke

Sunderland, som förlorade mot Man City i finalen i våras, tar emot Stoke, som endast mycket sällan gör det bra i ligacupen. Stoke är dock faktiskt ett av de ”mindre” lagen som har lyckats plocka bucklan i ligacupen. Säsongen var 1971-72. Inget av lagen är kanske i storform och med viktiga möten i nästa omgång av Premier League finns risken att både Poyet och Hughes kommer att rotera ganska kraftigt. Svårtippat värre!

Swansea – Everton

Swansea har, efter en finfin start på säsongen, tappat något. Att förlora borta mot Chelsea är inget att skämmas för, men både spelarna och fansen var mycket besvikna över 0-1 hemma mot Southampton i lördags. Det finns läge för revansch nu när Everton kommer på besök i ligacupen på tisdagskvällen.

Hos Everton är det antingen himmel eller helvete för tillfället. Det går lite svajigt för de blå från Merseyside. Imponerande uppvisningar mot West Bromwich och Wolfsburg följdes sedan upp med 2-3 hemma mot Crystal Palace (déja vu från förra säsongen!). Rapporterna från Goodison talar om att Martinez är fast bestämd på att ta revansch. Martinez är också tydlig med att ligacupen har prioritet den här säsongen. Intressant är att både Kone och Oviedo verkar vara tillbaka för att slåss om en plats i startelvan.

Liverpool – Middlesbrough

Liverpool toppar maratontabellen för ligacupen överlägset med sina åtta vinster och totalt elva finalplatser. Just nu känns laget dock inte som något mästarlag i någon turnering. Efter segern mot Tottenham borta i den tredje omgången av Premier League har The Reds spelat riktigt dåligt och framför allt känns försvarsspelet mycket svagt. Inför matchen har Rodgers talat om ligacupen som en chans att vinna en trofé. Samtidigt kommer Rodgers att rotera ganska kraftigt. Ett par 17-åringar är med i truppen och någon av dem förväntas få speltid.

Middlesbrough är i kalasform och har tre raka segrar i Championship. Senast blev det hela 4-0 mot Brentford. Det är klart att det skiljer en hel division mellan Liverpool och Middlesbrough, men moralen i bortalaget är stark och Aitor Karanka menar att Boro åker till Anfield för att vinna.

Manchester City – Sheffield Wednesday

Regerande mästarna Man City kommer från 1-1 hemma mot Chelsea i en match där Frank Lampard var i fokus. Som inbytt blev han poängräddare mot sin gamla klubb och han hade inte långt från tårarna. Det har gått rejält hackigt för City på sistone. Motståndet har varit tufft (förutom möjligen Stoke – åtminstone på pappret), men City har 0-2-2 på de senaste fyra och det duger inte. Läge att komma tillbaka på vinnarspåret nu när Wednesday kommer på besök?

Gamla stolta Sheffield Wednesday verkar ha fått ordning på ruljansen efter år av misär och laget går utmärkt i Championship för tillfället. Framför allt måste man imponeras av försvarsspelet som är osvikligt. En seger för Wednesday betalar över 15 gånger pengarna och den raka tvåan kan väl vara ganska kittlande?

Tredje rundan av ligacupen

Alla matcher spelas kl. 20:45 om inget annat anges.

Tisdag 23/9
Arsenal – Southampton
Leyton Orient – Sheffield United
Cardiff City – AFC Bournemouth
Sunderland – Stoke City
Derby County – Reading
Liverpool – Middlesbrough
Milton Keynes Dons – Bradford City
Swansea City – Everton
Shrewsbury Town – Norwich City
Fulham – Doncaster Rovers (21:00)

Onsdag 24/9
Chelsea – Bolton Wanderers
Tottenham Hotspur – Nottingham Forest
Manchester City – Sheffield Wednesday
Burton Albion – Brighton and Hove Albion
West Bromwich Albion – Hull City (21:00)
Crystal Palace – Newcastle United (21:00)