Lördagen är äntligen här. Hyfsat trevligt, det brukar trots allt innebära att man är ledig samtidigt som man har att vänta in ett par sköna evenemang från idrottens värld. Kommer ägna stora delar av det här inlägget till det som kommer ske på The Hawthors samt Ibirapuera Arena.

West Bromwich AlbionAston Villa i Premier League med avsparkstiden 18.30. För egen del så kommer jag troligtvis missa derbyt i West Midlands då jag tydligen måste spela av en innebandymatch i en mindre lukrativ gymnastiksal. Men jag lär nog vara hemma i god tid för att se Flyers ge kollega Heden och hans smutsiga pingviner en omgång. Personligen så ligger väl sympatierna hos Rangers så länge man har John Tortorella i båset och Henke Lundqvist i kassen.

Över 1,5 mål på hemmalaget (finns att hitta bland speltipsen) blev mitt enda bidrag den här fotbollsdagen. Efter att ha prickat in 8 raka överspel/lag i Premier League så blev jag besegrad förra helgen när Tottenham klev av Loftus Road mållöst (QPR borta) i en ruggigt tråkig fotbollsmatch. 90 minuter som jag önskar att jag kunde få tillbaka. Hoppas hursomhelst att jag ska kunna hitta tillbaka till vinnarspåret.

Aston Villa från Birmingham, som är Englands största stad efter London sett till antalet invånare, har varit nummer ett i West Midlands under många års tid. Ett stabilt Premier League-lag som oftast gick att hitta på den övre halvan av tabellen, utan att nå några högre höjder (att jämföra med de något större klubbarna) bortsett från spel i Europa någon enstaka säsong. Men med 30 poäng på de 38 senaste ligamatcherna så är verkligen klubbens position i den högsta serien hotad. Fortsätter man på den inslagna vägen så kommer det i slutändan handla om att tre lag måste vara sämre för att man ska kunna hålla sig kvar. Tror inte att man fixar det av egen styrka.

Trots att man har sålt av en del spelare de senaste säsongerna så blöder man ekonomiskt. Relativt nyligen har man trots allt haft kvalitet i form av engelska landslagsmän, så som Gareth Barry, Ashley Young, James Milner och (nåja) Stewart Downing. Bland de mer rutinerade spelarna i dagens trupp så har Darren Bent, som värvades in för stora pengar, knappt fått någon speltid den här säsongen. Mittbackarna Richard Dunne och Ron Vlaar har gått skadade medan Gabriel Agbonlahor inte har utvecklats så som man hade hoppats. Lägg till Stan Petrov, som bar kaptensbindeln ifjol, men som hindrades av en tragisk och svår sjukdom.

Paul Lambert hämtades in från Norwich, där han gjorde ett fantastiskt jobb, inför den här säsongen. Han har en av Premier Leagues yngsta trupper till sitt förfogande och erfarenhet hade nog varit välbehövligt i det här läget när det går som allra tyngst. Man ser riktigt håglöst ut framåt samtidigt som man inte har lyckats stoppa blödningen runt omkring eget straffområde där man har släppt till 18 bollar på de 5 senaste ligamatcherna.

Än mer fascinerande, kanske, att lagets främsta spelare så här långt har varit anfallaren Christian Benteke och målvakten Brad Guzan. Om man ser till de fem största ligorna i Europa så är belgaren faktiskt tvåa (Zlatan Ibrahimovic toppar samma lista) med sina 10 poäng (6 mål samt 4 framspelningar) över de spelarna som har varit direkt inblandade till flest antal av målen (i ligaspelet) som dess lag har stått för. Amerikanen i målet har helt enkelt petat veteranen Shay Given och har så även, skrämmande nog, sett till att hålla siffrorna nere i ett par matcher.

Själv så tycker jag inte att managern kan lastas alltför hårt, även om det nog får ses som något naivt när man försöker spela sig kvar med det här materialet. Hursomhelst så skulle jag nog tro att hans definitiva öde avgörs inom de närmsta dagarna. Ett negativt resultat i derbyt idag samt uttåg ur ligacupen, där man faktiskt är framme i semifinal, på tisdag så kommer Lambert troligtvis vara arbetslös till nästa helg. Det sistnämnda skulle isåfall ses som en rejäl missräkning efter att ha hamnat i underläge mot division 4-laget Bradford, då man hade en extrem tur med lottningen – man slapp trots allt PL-kollegorna Chelsea och Swansea.

-

Det är även press på 22 herrar till där resultat och det omgående är ett måste, men det ett antal mil från Birmingham och West Midlands. Så många slagskämpar hittar vi på det inte alltför spektakulära matchkortet där UFC kör sin kommande gala (UFC on FX 7) i Brasilien och Sao Paulo. Men, det är allt som oftast de galorna som man har mindre förväntningar på som brukar bli relativt underhållande.

Ingen titelfight i den här galan som går natten mot söndag (svensk tid). Huvudmatchen känns dock som ett bra nummer och en intressant sådan. Veteranerna Vitor Belfort (Brasilien) och Michael Bisping (England) är dem som ska göra upp i mellanviktsklassen. En ruskigt viktig fight, framförallt för den sistnämnde då jag är relativt övertygad om att han, via en seger, står på tur om att få chansen (till en lektion) i en titelfight mot den överlägsne Anderson Silva. Spelbolagen har väldigt svårt att plocka en favorit och de flesta verkar bedöma det som 50/50. Kommer trycka ut ett speltips från den här fighten senare under kvällen. Detsamma gäller även i tungviktsmötet mellan Gabriel Gonzaga och Ben Rothwell.

Se till att hålla utkik i speltips-menyn under helgen där jag med flera från Team Spelaspel hoppas kunna droppa in med ett antal spelalternativ.

/Ehsan, Puyol