Florida är en populär semesterdestination för många svenskar och bjuder bland annat på världsstaden Miami, safariturer i det mytomspunna Everglades och välbesökta turistmagneter som Disneyworld och Fort Lauderdale.

För den som tycker om att hinna med några casinobesök under sin visit kan det vara värt att tänka på att nya, betydligt generösare regler är på väg att införas i delstaten. Från och med den 1 juli kommer de enskilda casinona få betydligt större makt att själva besluta om bland annat öppettider och maxstorlek för satsningar och inköp.

Bakgrunden till uppluckringen av regelverket är lagen Senate Bill 622, som nu ska tolkas och implementeras av den ansvariga delstatsmyndigheten Division of Pari-Mutuel Wagering efter att ha skrivits under av guvernör Charlie Crist i april. Nyligen höll divisionen två informationsmöten på Isle Casino i Pompano Park för att räta ut en del frågetecken och förklara hur implementeringen kommer att gå till.

Gängse praxis i Florida är att den ansvariga delstatsmyndigheten tolkar lagen under en eller flera så kallade regelskapande sessioner. En del av regeländringarna rörande Floridas pokerrum kommer dock att införas redan den 1 juli i år och eftersom det har visat sig vara svårt att få tillstånd någon regelskapande session innan dess höll Division of Pari-Mutuel Wagering i torsdags ett möte där man klargjorde vilka ändringar som träder i kraft redan den 1 juli och vilka frågor som måste diskuteras i regelskapande sessioner först. Representanter för myndigheten försäkrade också att ett tydligt memo kommer att skickas ut inom några veckor där alla ändringar som träder i kraft redan den 1 juli kommer att listas.

Bland de frågor som ännu inte diskuterats färdigt hittar vi bland annat förbudet mot tillfälliga pokerbord. Division of Pari-Mutuel Wagering har sagt sig villiga att se över förbudet och eventuellt upphäva det, vilket skulle göra det möjligt för stora pokerturneringar som WSOP och WPT att hållas i Florida. En annan fråga som återstår att svara på är om och i så fall hur den nya regleringen kommer att påverka de pokerrum som drivs av seminolstammen.

Samtidigt finns det regler som enligt försäkringar från Division of Pari-Mutuel Wagering kommer att träda i kraft den 1 juli i år i enlighet med vad som redan nu fastställts. Det gäller framförallt maxgränser för inköp och satsningar, pokerrummens öppettider, förteckningen över tillåtna pokervarianter, vinstuppdelning mellan turneringsspelare, kontantförbudet och rake.

FRITT FÖR CASINON ATT SJÄLVA SÄTTA MAXGRÄNSER

För närvarande regleras pokerrummens inköp och satsningar på delstatsnivå och det finns vissa maxgränser samtliga casinon måste hålla sig under. Från och med den 1 juli försvinner dessa begränsningar och det blir fritt fram för casinona att själva instifta maxgränser för sina pokerbord. ”Lagen är tydlig – inga begränsningar,” kommenterade divisionschefen Milton Champion.

UTÖKADE ÖPPETTIDER

Från och med den 1 juli kommer pokerrummen i Florida att tillåtas ha öppet 18 timmar per dygn på vardagarna och 24 timmar per dygn på veckoslut och helger. Med helger avses de helger som blivit antagna som officiella helger av delstaten Florida. För casinonas del inleds veckoslutet klockan 00:01 under natten mot lördagen och avslutas klockan 00:01 exakt två dygn senare, det vill säga under natten mot måndagen. Det finns inget krav på att de tillåtna timmarna ska vara i en följd utan det går bra att dela upp dem i två eller flera pass under dygnet.

Enligt de flesta bedömare kommer det förändrade regelverket huvudsakligen påverka casinonas öppettider under veckoslut och helger. Att ha öppet 18 timmar på vardagar förutspås vara ekonomiskt ofördelaktigt för de allra flesta aktörer, även om det självklart kan förekomma undantag.

CASINON FÅR MÖJLIGHET ATT PÅVERKA LISTAN ÖVER TILLÅTNA SPEL

Traditionellt har det varit 1974 års ” Hoyle’s Rules of Games” som avgjort vilka pokerspel som varit tillåtna i Florida, men det ska nu ändras och listan över tillåtna spel kommer att uppdateras i samverkan med casinona. Inom kort ska Division of Pari-Mutuel Wagering inhämta förslag från pokerrumschefer runt om i Florida för att få veta vilka pokervarianter de önskar erbjuda sina gäster. De föreslagna spelen kommer sedan att kontrolleras så att de uppfyller kraven, till exempel måste man spela mot motspelare – inte mot banken. När genomgången är slutförd kommer en lista över förhandsgodkända spel att publiceras på Division of Pari-Mutuel Wagerings sajt. Den som framöver önskar se vilka spel som är tillåtna behöver alltså bara klicka sig in på http://www.myfloridalicense.com/dbpr/pmw/index.html.

Så snart ett spel förs in på listan blir det lagligt för Floridas casinon att erbjuda det och de behöver inte skicka in någon specifik ansökan för varje enskilt spel de önskar tillhandahålla. Det står dem även fritt att välja om spelen ska vara no-limit, fixed-limit, spread eller pot-limit.

MYNDIGHETEN BACKAR – VINSTUPPDELNING BLIR TILLÅTET ÄVEN I FRAMTIDEN

Förra månaden meddelade Division of Pari-Mutuel Wagering att det skulle bli förbjudet att dela upp vinsten mellan sig i pokerturneringar. Att deltagarna delar upp vinsten mellan sig vid finalbordet eller ännu tidigare är tämligen vanligt förekommande i pokerturneringar eftersom många spelare uppskattar att kunna försäkra sig om en hyfsad stor del av kakan när de väl tagit sig nära förstaplaceringen.

Efter det initiala beskedet mildrade myndigheten sitt uttalande och förklarade att den här typen av överenskommelser skulle fortsätta vara lagliga vid finalbord om det aktuella pokerrummet i förväg hade instiftat särskilda rutiner för uppdelning som en del av sina kontrollföreskrifter.

Nu har Division of Pari-Mutuel Wagering kommit med ytterligare ett uttalande enligt vilket vinstuppdelning kommer att vara lagligt även utanför finalbordet. Återigen villkoras det med att pokerrummen måste införa specifika regler som styr det hela. Dessutom lämnade myndigheten besked om att pokerrum ska tillåtas ändra sina interna styrregler så att uppdelning av blinds tillåts i cash games.

BARA MARKER, INGA SEDLAR OCH MYNT

Floridas förbud mot kontanter på pokerbordet kommer att bestå även efter den 1 juli. I vissa delar av USA är det möjligt att använda sig av kontanter vid bordet istället för marker, vanligen $100 sedlar, men Florida tillåter inte någonting annat än marker och Senate Bill 622 kommer inte att ändra på det. För casinogäster i Florida gäller det alltså att växla till sig marker även framöver.

RAKE

Senate Bill 622 kommer inte att inverka på casinonas frihet att själva besluta storleken på den rake de tar ut vid pokerborden. Division of Pari-Mutuel Wagering har hittills inte haft någon befogenhet att lägga sig storleken på raken och Senate Bill 622 innebär inte att de får det efter den 1 juli heller.