Den hetaste matchen på svensk mark spelas redan i februari, innan säsongen ens har dragit igång på ”riktigt”. Lilla Östersund välkomnar giganterna Arsenal med runt 5 minusgrader och konstgräs hemma på ett utsålt Jämtkraft Arena ikväll.

Östersund står inför den största utmaningen och matchen hittills i sin korta historia. De har trotsat alla förväntningar och tvivlare när de gång på gång har nått nya, oanade höjder.

Spännande resa för Östersund

Det började med att de i somras slog ut det turkiska storlaget Galatasaray i kvalet inför själva  gruppspelet i Europa League. Bara det var helt osannolikt och att de lyckades ta sig till gruppspelet innebar sköna intäkter till den lilla klubben, men det var nog ingen som hade trott att de skulle kunna knipa speciellt många poäng mot lag som Athletic Bilbao och Hertha Berlin. Men de gnetade på och var faktiskt väldigt nära på att plocka hem hela gruppen, men de fick till slut nöja sig med en meriterande andra plats bakom Athletic Bilbao.

Det blir en lite konstig situation för Östersund eftersom Allsvenskan till skillnad från de större ligorna ute i Europa spelar vår-höst. Detta innebär att Östersund kommer från en 3 månader lång försäsong med hårdträning och endast ett fåtal träningsmatcher inför kvällens stora test. I förra veckan ställdes de mot den allsvenska nykomlingen Trelleborgs FF i Svenska cupen. Den matchen blev inte någon vidare kraftmätare då Östersund kunde kamma hem en bekväm 3-0-seger när matchen blåstes av.

Hämta bonus här

Tränare Graham Potter, som är en av huvudanledningarna till att Östersund befinner sig där de gör, har till sin stora glädje fått behålla nästan hela sitt succélag så när som på mittfältaren Fouad Bachirou som bestämde sig för att gå till Malmö FF efter förra säsongen.

Arsenals legendariske tränare Arsene Wenger har varit i klubben lika länge som Östersunds FK har existerat, det vill säga sedan 1996. Den gamle räven har varit tydlig med att han kommer att satsa stenhårt på att ta hem Europa League och därför kommer han att ställa upp med bästa möjliga lag mot Östersund. En av anledningarna till att Arsenal desperat behöver lyfta Europa League-titeln är att de i så fall säkrar en plats i Champions League nästa säsong. Efter helgens förlust i norra London-derbyt mot Tottenham ligger de förvisso fortfarande på 6:e plats i Premier League, men det ska oerhört mycket till om Arsenal ska lyckas knipa en topp 4-placering när säsongen summeras.

I kvällens första möte med Östersund får den gode Wenger dock klara sig utan några viktiga pjäser. Alexandre Lacazette genomförde tidigare i veckan en operation i sitt ena knä och kommer att bli borta mellan 4-6 veckor framöver. Pierre-Emerick Aubameyang är ”cup-tied” eftersom hans förra klubb Borussia Dortmund också spelar i Europa League efter att ha kommit trea i sin Champions League-grupp. Aaron Ramsey är även han indisponibel då han dras med en ljumskskada som gör att han är borta på obestämd tid.

Detta har lett till att hoppet nu står vilar på Danny Welbecks och Eddie Nketiahs axlar att peta in bollarna för Arsenal ikväll, vilket ju inte är helt optimalt eftersom att Welbeck inte har spelat en match på ett bra tag och Eddie Nketiah är ett väldigt ungt och oprövat kort.

Betta hos Toto2

Skulle du vilja spela på mötet mellan Östersund och Arsenal eller någon av de andra Europa League-matcherna som spelas under kvällen? I så fall är det bara att klicka dig in på Toto2, som förutom att erbjuda dig som spelare en grym spelupplevelse med höga odds och ett brett utbud på spelmarknader, dessutom erbjuder sina nya spelare på sajten en fin välkomstbonus att ta del av. Bli medlem nu!

Totot 2 logo