En gång i tiden var ordet ”casino” enbart associerat med Las Vegas i USA och Monte Carlo, Monaco. Idag är situationen drastiskt annorlunda eftersom spelindustrin har globaliserats. Den som vill se bevis för hur vitt spridd utvecklingen och tillväxten av industrin blivit behöver inte lyfta blicken längre bort än till den lilla baltiska nationen Estland, som nyligen delade ut sin första licens någonsin för spel på internet.

De som mottagit licensen är Olympic Entertainment Group, och i och med licensgivningen kommer estländska spelare för första gången någonsin få tillgång till reglerat och licensierat spel på internet. Olympic Entertainment är redan stora aktörer i Central- och Östeuropa där de sysselsätter över 3000 personer och driver traditionella fysiska casinon i Estland, Polen, Ukraina och Lettland, för att nämna några länder. Detta projekt är dock deras första på internetmarknaden.

I samarbete med casinomjukvaruföretaget Playtech kan Olympic Entertainment nu erbjuda spelare från Tallin till Tartu över 150 olika casinospel, plus online poker genom Playtechs iPoker nätverk.

Regionen är definitivt under snabb utveckling och den stora aktören PokerStars, som insett områdets potential, höll nyligen ”PokerStars Baltic Festival” i Tallin, Estlands huvudstad. Pokerstars Thomas Larsson sa i september 2009 att det finns ”hundratusentals pokerspelare i Norden, Baltikum och Ryssland” men att det samtidigt råder brist på ”attraktiva liveturneringar”.

Han nämnde Tallins potential som värd för sådana event, med dess ”utomordentliga lokaler” och berättade även att PokerStars planerade att skapa ett event i klass med EPT’s Gran Final eller the Carribean Adventure, för just Östersjöregionen.

När The Baltic Festival så småningom gick av stapel i oktober 2009 blev den något av en triumf, vilket fick Larsson att beskriva den som en ”massiv framgång”. Han påpekade även att spelare hade ”lockats hit med löfte om en vacker stad och pokeraction i världsklass – och de har inte blivit besvikna”.

Festivalen drog till sig spelare från hela Europa. Huvudeventet, en €1,000 + €100 No Limit Hold’em turnering, lockade till sig 307 spelare vilket är rekordmånga för den delen av världen. Förstapriset på €76,750 vanns av Thomas Partdridge from Devon i England, som slog sin vän och landsman James Keys i slutstriden. Eventet kunde även skryta med några välkända namn, till exempel Peter Eastgate, 2008 års vinnare av World Series of Poker Main Event, och Team PokerStars-proffsen Katja Thater, Johnny Lodden and JC Alvarado.