MacaoMacao är asiens motsvarighet till Las Vegas. Det är en speciell administrativ region på en liten halvö i södra Kina, 65 km väster om Hongkong. Huvudort är Santa Nome de Deus de Macau. Det har sedan 1557 varit en portugisisk koloni men lämnades 1999 över till Kina. På portugisiska heter det Macau. Macaos ekonomi är till stor del baserad på spel- och kasinoverksamhet. Allt fler kineser reser till Macao vilket skapar en kraftig utbyggnad av turism- och spelsektorn, vilket har gjort att Macao redan överträffar Las Vegas i genererad vinst ($10 300 000 000 år 2007).

Macaos uppgång som världens spelhåla nummer ett bygger på att här bor ett par miljarder människor på bekvämt flygavstånd till borden medan motsvarande antal spelare för Las Vegas är 300–400 miljoner. 2006 gick Macao till och med om Las Vegas i omsättning vid spelborden. I Macao omsattes enligt myndigheterna strax under 7 miljarder dollar medan spel i Las Vegas drog in cirka 6,5 miljarder dollar.

Typen av intäkter skiljer sig också markant åt mellan Macao och Las Vegas. Antalet spelautomater i Macao är bara drygt 5 000, jämfört med 55 000 i Las Vegas. Huvudprodukten i Macao är istället Baccarat-spel med höga insatser. Enligt en undersökning av Deutsche Bank kommer 77 procent av intäkterna i Macao från denna spelform.

I mer än 150 år har Macao haft ensamrätt att bedriva casino- och annan spelverksamhet i Kina. Spel blev legaliserat redan i mitten av 1800-talet för att kompensera för Macaos förlorade handel när Hongkong växte. År 2001 beslöt regeringen att slopa det monopol som tidigare funnits och öppna upp spelmarknaden för utländska aktörer. Det var främst amerikanska spelbolag man vände sig till. Efter anbudsgivning fick tre företag licens att bedriva spelverksamhet i Macao: – Stanley Ho’s STDM (det tidigare monopolet) och två amerikanska företag, Galaxy/Adelson och Wynn, vilka båda är stora aktörer i Las Vegas.

Förra året besökte närmare 17 miljoner turister Macao. Infrastrukturen byggs ut i snabb takt för att ta hand om den ökande turisttillströmningen. Bland annat planeras det att byggas en bro mellan Hongkong och Macao. Bron skall enligt planerna vara klar 2010. Man räknar också med att Macaos spel- och turistanläggningar samt Disneyland Hongkong ska öka intresset för hela regionen som turistdestination och dra till sig allt fler besökare.

Om Macao får behålla sin ensamrätt på casinoverksamhet i Kina lär turistmängden fortsätta öka. Men områdets begränsade yta sätter såklart gränser. Macaos infrastruktur är redan ganska hårt ansträngd och trafikstockningar och märkbara luftföroreningar förekommer. Den planerade bron till Hongkong kan komma att förvärra situationen ytterligare. Förr eller senare lär områdets styrelse vara tvungen att hantera problemen.

Geografi
Macao ligger på den västra sidan vid mynningen av den vik som är Pärlflodens (Zhujiang) utlopp i Sydkinesiska havet. Macao består, förutom halvön, av två öar, Taipa and Coloane. Största delen av Macao är bebyggd. Det finns inga vattendrag och därför är dricksvatten något av en bristvara.

Klimat
Macaos klimat är behagligt varmt med en observerad lägsta temperatur i januari på 13 °C och en högsta temperatur i Juli på 32 °C. Under sommarmånaderna regnar det ganska mycket (uppåt 350 mm ibland).

Läs mer om Macao