En progressiv jackpott är en maxvinst i en spelmaskin där värdet hela tiden ökar lite grann för varje spel som spelas. Normalt är flera maskiner länkade tillsammans för att skapa en gemensam jackpott som då växer mycket snabbare eftersom fler spelare bidrar till värdet för varje omgång de spelar.

Det totala värdet av jackpotten visas ofta på en mätare, t ex $ 137,365.17. Vanligtvis kan jackpotten endast vinnas genom en av de högsta/svåraste kombinationer som ett spel innehåller t.ex. en royal straight flush i poker eller fem av de mest värdefulla symbolerna på en spelautomat. När en spelare väl vinner jackpotten så nollställs den ner till sitt minsta värde igen. Värdet på jackpotten ökar som sagt för varje spel och det är casinot som bestämmer hur stora dessa små steg är. T.ex. om casinots procentuella fördel ligger runt 5% så kan en generös jackpott ligga runt 1% dvs. 1/5 av den förväntande vinsten.

Casinot är alltså beredda att ge tillbaka en del av sin vinst för att locka spelare att spela vid maskinerna. Ofta marknadsför man dessa jackpottar i casinon väldigt hårt med blinkande lampor osv. inte minst på nätcasinon för att motivera fler spelare att delta. I online-pokerrum använder man ofta speciella bord bidra till en progressiv jackpott som man t.ex. kallar bad beat jackpot. Syften och principen är densamma, alla spelare vid sådana bord bidrar till jackpotten med en viss del av raken och för att få del av eventuell vinst måste man naturligtvis sitta vid ett sådant bord.

Vanligtvis är endast de spelare som satsar den högsta insatsen kvalificerade att vinna jackpotten. Alla satsningar, oavsett om de är max insatts eller ej, bidrar till jackpotten. Effekten blir att ett spel som kräver t.ex. 10 krediter per satsning för att vara kvalificerad till jackpotten tenderar att få den progressiva jackpotten att öka till högre nivåer, relativt sin break-even gräns, än den som bara kräver 5 krediter.

I vissa spel som t.ex. videopoker är det möjligt att räkna ut den optimala strategin baserat på hur ofta jackpotten betalas ut kontra oddsen för att den ska betalas ut. Eftersom en progressiv jackpott i videopoker hela tiden växer kan den till slut nå en “break-even” punkt där spelarna får ett positivt förväntat värde (Expected Value) för varje satsning. I annat fall har naturligtvis huset fördelen på sin sida.

I det långa loppet kan en duktig videopokerspelare med optimal strategi göra vinst på sitt spel även om “det långa loppet” är en längre tid än somliga kanske kan tro (flera tusen spel). Eftersom återbetalningsprocenten är okänd för spelarna så är break-even punkten ändå väldigt svår eller omöjlig att räkna ut förutom i videopoker där återbetalningsprocenten bygger på pokerhändernas odds vilket är baserat på 52 kort.

Skickliga spelare som drar fördel av när den progressiva jackpotten ger dem ett positivt EV (Expected Value) drar ändå in pengar till casinot. Denne unika situation uppstår därför att den progressiva jackpotten har betalats av andra spelare som därmed bidragit till potten. Professionella spelare organiserar sig ofta i team för att spela maskiner där den progressiva jackpotten har gjort spelet till ett positivt vad för dem. Sådana team ser till att “vanliga” spelare inte får tillgång till maskinen när den har ett positivt EV dvs. de spelar i skift tills dess att jackpotten betalts ut. De har ofta mobiltelefoner och jobbar i skift för att kunna ta uppehåll för mat osv. utan att lämna maskinen till någon utanför teamet. En del casinon har som policy att inte tillåta “lagspel” och slänger ut spelare som misstänks för det.