Söndagen den 18 april inleddes det åttonde World Poker Tour Championship eventet på Bellagios hotel- och kasinokomplex i Las Vegas. Denna $25,000 No Limit Hold’em turnering, som tidigare år vunnits av spelare som Alan Goehring, Carlos Mortensen och Yevgeniy Timoshenko, utgör höjdpunkten på WPT-kalendern och skapades som ett alternativ till World Series of Poker, pokerns inofficiella “World Championships”.

Deltagarantalet var betydligt lägre i år än tidigare. Med tanke på att både European Poker Tour och North American Poker Tour har dragit rekordstora skaror under de senaste veckorna kan den dåliga uppslutningen kring årets World Poker Tour Championship Event – endast 195 spelare dök upp – tyda på att WPT:s popularitet håller på att dala. Förra årets turnering lockade 337 spelare medan 2008 drog till sig 545, och år 2007 bildade 639 spelare den största prispotten någonsin utanför World Series of Poker Main Event.

Team PokerStars player Daniel Negreanu anser att det minskade deltagandet beror på bristen på satelliter till WPT eventen, och säger att “[WPT] behöver konkurrera och fylla de här eventen genom att arrangera satelliter på nätet. Alla PokerStars turneringar fungerar tack vare satelliter.”

Jack McClelland, Bellagios Tournament Director, hävdar dock att det inte är så enkelt på grund av USA:s förvirrande lagar rörande nätpoker som hela tiden ändras. “Alla de webbsajter som skulle vilja skicka spelare till oss är förhindrade att göra det,” påstår McClelland, och lägger även till att “Våra ekonomiansvariga säger att vi inte kan ta emot pengarna.”

Trots ett lägre deltagande än normalt finns det en prispott på $4,7 miljoner att spela om, med ett rejält förstapris på $1 530 537 reserverat för WPT mästaren. En del stjärnor har också dykt upp, bland annat Tom “durrrr” Dwan, Isaac Haxton, Gus Hansen, Carlos Mortensen och förra årets mästare Yevgeniy Timoshenko – för att nämna några få.

När Dag 1 stängde låg Shawn Buchanan, som vann WPT Mandalay Bay år 2007, i ledningen. Buchanan, som anlände till turneringen direkt från finalbordet i NAPT Mohegan Sun:s High Roller event, avslutade dagen med ett betryggande avstånd mellan sig och Brian Lemke och David Benyamine. Bland de tio största högarna återfanns även Phil Ivey och Timoshenko.

Buchanan var definitivt i högform även under andra dagen av årets WPT Championship Event. Han spelade aggressivt och satt vid slutet av Dag 2 fortfarande med en av de största högarna, endast 500 marker bakom Faraz Jaka som ligger i täten inför Dag 3.

Nu återstår bara 98 spelare, som under Dag 3 ska reduceras ned till 35 stycken innan Dag 4 avgör vilka som får plats vid finalbordet. Fortfarande återstår flera riktigt skickliga spelare, inklusive Phil Hellmuth och Justin Bonomo. Deltagarantalet må ha varit en besvikelse men vi ser definitivt ut att röra oss mot ett nervpirrande klimax på World Poker Tour.