2013Vi har tillryggalagt ännu ett år och vad har då hänt på onlinepokerfronten? Det mest ofrånkomliga torde vara den del av nyhetsflödet som har dominerats av onlinepokers comeback i USA. Det började som spekulationer, växte i intensitet under våren och skulle under sommaren kulminera i det första definitiva beskedet att gambling online legaliseras i delstaten Nevada. Men det är bara en av många händelser under 2013 som tas upp i denna årskrönika.

Poker åter legalt i USA

Redan i januari köpte PokerStars ett casino i Atlantic City. Tidpunkten var ingen slump och skälet inte i första hand att PokerStars ville expandera mot den landbaserade sidan av casinoverksamheten. Nej, som ägare av ett casino skulle det sedan bli mindre svårigheter att erhålla en licens i samma delstat den dag – för egentligen tycktes det bara en tidsfråga – då onlinepoker om pengar på nytt blev lagligt i USA?

Och en tidsfråga var det … i början av maj delades de första händerna ut på Ultimate Poker som blev historiskt genom att vara det första pokerrummet online som erbjöd pokerspel om pengar i USA helt lagligt. Givetvis ackompanjerades återinförandet av onlinepokern av ett stort politiskt spel där motståndet var starkt från vissa håll och allra starkast lät det då en politiker uttryckte att gambling online var en fara för landet.

Det var så långt bara i Nevada där amerikaner med långvarig pokerabstinens äntligen kunde börja klicka framför sina skärmar igen. När det sedan blev dags för delstaten New Jersey att också legalisera gambling online var det nu en ännu större nyhet med tanke på det stora invånarantalet. Det märktes då de stora jättarna i branschen ville ha sin del av kakan: nu var inte pokerrummet längre en nykomling som Ultimate Poker utan PokerStars, PartyPoker och 888poker stod plötsligt i varsin ringhörna.

Hur utvecklingen kommer fortsätta utveckla sig och vilka pokerrum som blir branschledande i USA är två intressanta frågor inför 2014.

Årets största trend?

Vid sidan om det stora debaclet ifråga om onlinepoker vara eller icke vara i USA vill denna årskrönika som årets stora trend utse en allt starkare ansträngning hos pokerrummen att skydda nybörjare och förlorande spelare. Detta kunde märkas på flera sätt. I april till exempel införde iPoker anonyma bord i hela sitt nätverk av pokersajter. Inget fullständigt nytt då MPN sedan länge har praktiserat detta, men ändå en del i en trend som skulle växa sig starkare. Ännu ett tecken visade sig i augusti då 888poker valde att helt avlägsna sin heads up-bord därför att dessa särskilt ofta var skådeplats för möten där hajar kunde ta pengarna snabbt från fiskarna.

Hos PartyPoker och nätverket Revolution Gaming märktes samma trend då separering av spelarpooler genomfördes. Missnöjet med detta fick dock PartyPoker att gå tillbaka till en spelarpool.

Ställningen bland pokerrum

Att PokerStars lyckades behålla sitt världsherravälde när det kommer till onlinepoker rådde ingen tvekan om 2013. Dem höll sig i en egen division och när dem slog nya rekord var det sina egna dem slog. I mars ägde Sunday Million 7th Anniversary rum med en garanterad prispott på $7 miljoner, fast som tack vare ett enormt antal registrerade spelare ökade och landade på $9,9 miljoner – det räckte inte till något nytt världsrekord, men spektakulärt värre var det.

Rekord blev det däremot av monumentala proportioner då hand nummer 100 miljarder delades ut i juni. Sedan PokerStars grundades hade antalet delade händer i kontantspel nu uppnått otroliga 100 miljarder. Även om pokerboomen är över behöver vi pokerentusiaster inte oroa oss för att spelet ändå frodas. Även året 2013 drömmer många – speciellt unga män – fortfarande om att bli pokerproffs.

Konstaterandet att nätpokern långt ifrån är död, om någon nu trodde det, gäller även i Sverige. Inte nog med att temperaturen har höjts i USA efter den legaliseringen som berörts i denna krönika, men också i Sverige verkar temperaturen vara hög och ett bevis därpå var att deltagarantalet slog rekord i Svenska spels Poker-SM.

High Stakes

Att det inte är någon dans på rosor av vara ett pokerproffs kunde Gus Hansen och Tom Dwan bli varse under året som gick. Tom Dwan gick på en av årets stora smällar efter en maratonsession på ett casino i det asiatiska spelmeckat Macau – notan efter en dygnslång sittning vid ett av highstakes-borden: $4 miljoner.

Den som förlorade mest var nog ändå Gus Hansen som fortsatte den dåliga trenden sedan föregående år på Full Tilt Poker. I mitten av december hade han för året backat runt $8,5 miljoner!

Bättre gick det för Niklas ”ragen70” Heinecker som är en given kandidat för årets pokerspelare online. Hans resultatkurva hade för det mesta färdriktning brant uppåt och halvvägs in i årets sista månad har han hunnit spela in över $6 miljoner på poker under året.

Till sist kan vi konstatera att datorerna ännu inte passerat människornas förmåga när det gäller poker. När programmet PokerSnowie utmanade heads up-experten Dan Cates avgick nämligen den mänskliga parten med en relativ komfortabel vinst.